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RAZAS:Chartreux


RAZA CHARTREUX

         Pintores, champaña y croissants es en lo que por lo regular pensamos cuando hacemos una lista de las contribucionesde Francia a el mundo. Pero la persona amante de los gatos en lo primero que piensa es en el Chartreux, un “gato oso” lanudo azul que ha sido nombrado como tesoro nacional de Francia.

         No obstante que el Chartreux es una importacion reciente a los Estados Unidos, ha estado en Francia desde que los cientificos europeos trataban de catalogar plantas y animales. En 1756, Buffon en su Historia Natural describio cuatro grupos de gatos: el domestico común, el gato Español (calicos y tortoiseshells), el Angora blanco de pelo largo y el Chartreux.

HISTORIA

         Parte de la historia de esta raza esta bastante clara. Eran mantenidos y cruzados como cazadores de ratas por monjes de la orden Carthusiana, que tenian su monasterio principal cerca de Grenoble, Francia. En un tiempo en la historia cuando las ratas no solo destruian os valiosos manuscritos preservados y copiados cuidadosamente por los monjes, pero donde tambien esparcian la peste bubonica por todo Europa, el valor de el “gato azul de Francia” era legendario. Desafortunadamente el Peres Chartreux no considero necesario mantener records relativos a gatos, por lo que no tenemos una historia indisputable acerca de su origen.

         La leyenda mas probable es que los gatos llegaron de el cercano Este, probablemente de los hoy Iran, Turquia e Irak. Los monjes Chartreux trabajaban excepcionalmente los metales y producian la mayor parte de las armaduras utilizadas en las Cruzadas.

         Es facil de imaginar que los caballeros cristianos que volvian de batalla hayan traido consigo de vuelta a Francia un gato de pelaje grueso, nativo de climas frios. Algunos de estos gatos pudieron haber sido dejados como regalo en el monasterio donde llegaban a descansar en su camino a casa.

         Sin importar como llego el Chartreux, pronto se volvieron indispensable y se diseminaron a traves de Francia, tomando para ellos el nombre que comparten con el licor que tambien fue desarrollado por los monjes de Le Grande Chartreux.



LOS CRIADORES

         Una descripcion de estos gatos tan unicos fue incluida en la edicion de 1966 de La Vida, Historia y Magia de el Gato. Helen Gamon, una criadora de California estuvo tan impresionada con lo que leyo acerca de estos gatos poco conocidos que planeó un viaje a Francia para adquirir hembras y sementales.

Encontro que la raza habia sido mantenida distinta de otros gtos azules gracias a los esfuerzos de dos hermanas Christine y Suzanne Leger de Belle Ile. En los años 30 las hermanas descubrieron un grupo relativamente puro de los gatos azules nativos viviendo cerca de un hospital en una isla Brittany. El primer Chartreux que exhibieron fue muy exitoso en exposiciones en 1933. Cuando Helen conocio a las hermanas en 1970 pudo comprar tres gatos con los cuales empezar su programa de cria. Se llamaban Tornade, Taquin y Thilda. Una practica interesante entre criadores de Chartreux ha sido el identificar a todos los gatitos nacidos en cierto año asignandoles nombres que empiecen con la misma letra. Si compras uno en el 2000 tienes que pensar en nombres que empiezen con “Q”.


         En Europa, en esos tiempos la pureza de el verdadero Chartreux estaba en peligro. La Segunda Guerra Mundial habia añado a la aficion felina. En Francia asi como en Inglaterra las razas eran frecuentemente cruzadas con cualquiera similar para mantenerlas vivas. Azules Britanicos, Rusos Azules y aun Persas Azules eran cruzados entre si para tener suficientes ejemplares para cruzar. Como Inglaterra era el centro de la aficion felina europea, y la mayoria de la literatura sobre gatos era publicada en Inglaterra, al Chartreux se le mencionaba raramente. Hubo un periodo donde el Chartreux dejó de existir formalmente y eran juzgados bajo el mismo estandard de el Pelo Corto Britanico.


         Asi que fue una gran bendicion para la raza que Helen y su amiga Genevieve Scudder tomaron el proyecto de introducir al gato frances en Estados Unidos. Con una seleccion cuidadosa y una rigida adherencia a el estandard de la raza, el Chartreux de los Estados Unidos tienen probablemente los genes mas puros para la raza que en cualqier otra parte de el mundo.

         En 10 años lo unico de este gato fue reconocido por los cuerpos de Registro americanos, y en 1987 la ultima y mas grande asociacion, la Cat Fanciers Association reconocio a el Chartreux para sus competencias de campeonato. La popularidad de la raza ha crecido, pero encontrar un gatito puede ser dificil. En 1995 y en 1996 solo un promedio de 200 gatos por año fueron refistrados ante la CFA.

DOS ADORABLES CHARTREUX

APARIENCIA IDEAL

          Grande, un gato masivo y robusto con un pecho amplio y patas traseras poderosas. Los machos por lo general pesan de 10 a 14 libras, las hembras de 6 a 9. Su constitucion es similar a la de el Britanico de Pelo Corto excepto que no tiene la cabeza redonda. La cabeza grande tiene una frente amplia, mejillas muy llenas y un hocico angosto, pero no puntiagudo. Nariz corta y recta son solo una pequeña quebradura abajo de los ojos. Buenas quijadas indican origenes cazadores. El gato parece que sonrie; una apariencia como de enojo es considerada una penalidad dentro de las exposiciones.


PELAJE

          Denso, de mediano largo, debe ser tan suave como la piel de conejo, aterciopelada, brillante, similar a la de una morsa. Obviamente desarrollado como respuesta a un clima muy frio, casi parece de oveja por su apariencia lanuda. En el gato totalmente maduro tiene una capa inferior muy densa como insulacion y produce mas lanolina repelente al agua que otros gatos. Esta combinacion hace que el pelaje este ligeramente separado de el cuerpo y a “quebrarse” en respuesta al movimiento muscular. Siendo lento en desarrollarse, el pelaje ideal casi nunca se ve en gatos mas jovenes que 3 años de edad.


COLORES

         Todas las tonalidades de gris son permitidas, siendo el gris mas bajito el mas apreciado. La piel es completamente azul.


OJOS

         Redondos, color oro o cobre, amarillo-ambar o anaranjado. Expresan dulzura, confianza y buena naturaleza.


CARACTER

         Si logras conseguir un Chartreux vas a tener una sorpresa muy agradable. La raza no solo es bien educada sino muy calmada. A veces se dice que los gatos deben haber tomado un voto de silencio mientras vivian con los monjes. Su vocabulario consiste de chirpeos bajitos y murmuros en vez de maullidos fuertes.

         Son reservados con los desconocidos, pero el gato en familia desarrolla una devocion parecida a la de los perros hacia sus dueños, muchas veces siguiendolos de cuarto en cuarto. Les gusta mucho que les rasquen sus mejillas y responderan con topecitos de sus cabezas.

         Al jugar el poder de el gato es evidente. Les gustan las luchitas y muchas veces preferiran jugar rudo con el perro de la familia a la compañia de otros gatos. Los juguetes son atacados con un gruñido, recordandonos sus origenes de cazador.

         Es un gato muy hogareño con curiosidad moderada, su pasatiempo favorito es dormir. Aunque por lo general no son muy demandantes si exhiben una preferencia por compartir tu almohada en lugar de dormir al pie de la cama. Como es un gato de clima frio el Chartreux siempre buscara el lugar mas fresco de la casa para sus siestas.

         De acuerdo a su naturaleza este gato campesino gasta su gran fuerza y energia en cortos episodios de juego, seguidos por una siesta. No se le puede culpar por cuidarse a si mismo tanto pues debes de saber que como cualquier buen vino frances, siempre mejora con la edad.


DUEÑO IDEAL

         Su dulzura y buena disposicion siempre se ganan a toda la familia. Quiere a todos los que lo traten con respeto y amor. Es un compañero excelente para una persona de edad avanzada alguien que quiere un gato calmado.


AMBIENTE

         Lo ideal seria un departamento grande, con terraza, atico y sotano donde pueda poner en funcionamiento sus grandes habilidades como ratonero.


PROBLEMAS POTENCIALES DE SALUD

         Son una raza muy saludable, resistentes a la mayoria de las enfermedades virales felinas. Los buenos criadores son cuidadosos para que no se propague un peligro potencial: la luxacion patelar (el desplazamiento de la rodilla). No tiene defectos geneticos conocidos.


CUIDADO Y ASEO

         Se requiere poco acicalamiento, solo cepilladas regulares. Come mucho asi que se recomienda una dieta balanceaday vitaminas. Los machos casi nunca marcan, son muy limpios y por lo general no agresivos.


REPRODUCCION

         Tienen un promedio de dos gatitos por camada, los gatitos son gordos, resistentes y tardan en destetarse, muy juguetones, son grandes saltadores.


FALLAS

         Pelos blancos, manchas, ojos verdes, musculatura y esqueleto ligeros.




TOMADO DE: Cat Fancy Magazine, Junio 1997, Harpers Illustrated Handbook for Cats, Simon and Schuster’s Handbook Guide to Cats.