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ENFERMEDADES VIRALES

Enfermedades Respiratorias Virales


         Las enfermedades virales respiratorias son altamente contagiosas, frecuentemente peligrosas que se diseminan rapidamente entre los gatos que viven juntos, pues se transmite de uno a otro. Es una de las enfermedades infecciosas mas comunes con las que se encontrara el dueño de un gato.

         Recientemente se ha encontrado que dos grupos virales son responsables de la mayoria de las infecciones respiratorias superiores en gatos (80-90 por ciento). El primero es el grupo viral del herpes que produce la Rinotraqueitis Viral Felina (FVR). El segundo es el grupo viral Calci que produce la Enfermedad Viral Calci Felina (FCV).

         Otros agentes virales (especialmente aquellos de el grupo Reovirus) han sido encontrados que causan las enfermedades respiratorias virales felinas. Pero son responsables de una minoria de los casos.

          Hay dos etapas en el complejo de enfermedad viral respiratoria felina. Son la etapa aguda seguida por la etapa de portado cronico.


Infeccion Respiratoria Aguda

          Hay considerable variacion en la severidad de la enfermedad entre gatos afectados. Algunos tienen solo sintomas leves mientras que en otros la enfermedad progresa rapidamente y algunas veces es fatal.

          Sin importar cual grupo viral es responsable de la infeccion, los signos son tan similares que no se pueden diferenciar excepto por examenes virologicos o serologicos. Estos examenes especiales no siempre estan disponibles a los veterinarios a tiempo para usarse para planear el tratamiento.

          La enfermedad es transmitida de un gato a otro por contacto directo con secreciones infectadas, nasales y de los ojos; y por areneros contaminados y platos de agua; por las manos humanas y rara vez por gotitas en el ambiente. El virus puede permanecer estable afuera de el huesped por tan poco como 24 horas o tanto como 10 dias.

          Los signos clinicos usualmente aparecen de 2 a 17 dias despues de la exposicion y llegan a su maximo 10 dias despues. Los primeros signos son fiebre y episodios de estornudos. Esto podria sugerir al principio un "resfriado" (sin embargo los gatos no se contagian de resfriados de humanos).

          Despues puedes ver goteo de la nariz y/o descarga de los ojos. Al principio es clara. Despues se vuelve mucosidad o purulenta. Esto es signo de que hay una infeccion bacterial secundaria. Los gatos que tienen la nariz obstruida empiezan a respirar con la boca abierta.

          A veces se puede observar ulceracion de las membranas mucosas de la boca (estomatitis). Es particularmente debilitante, porque el gato pierde el gusto por la comida. Puede rehusarse a comer y a beber. Babear es comun.

          Cuando hay involucramiento viral particularmente severo en la superficie de el ojo, el gato puede desarrollar keratitis o ulceracion corneal. Pueden producir ceguera parcial o total.

          La obstruccion de los pasajes de aire y/o neumonia bacterial, deshidratacion y perdida de peso son todos factores que pueden llevar a la muerte.

          Esta enfermedad es particularmente grave en gatitos muy jovenes y en gatos viejos y en aquellos que estan en malas condiciones en general. En estos individuos la mortalidad es alta.

          Se puede hacer un diagnostico por los signos clinicos. Puede confirmarse al aislar el virus de la garganta; o por examenes serologicos especiales de sangre. Estos examenes son importantes cuando la enfermedad involucra un criadero o una casa con multiples gatos.


         TRATAMIENTO

          Los gatos que se sospecha que tienen la enfermedad deben aislarse para que no infecten a otros.

          Descanso y un una humedad adecuada de la atmosfera son cosas importantes en el tratamiento. Confine a su gato en un cuarto tibio y use un vaporizador . Un vaporizador de vapor frio tiene ventaja sobre uno de vapor caliente porque no va a causar problemas respiratorios adicionales debidos al calor.

          Conforme la deshidratacion y la perdida de ingestion de calorias debilitan al gato, es importante tratar de que coma y beba. Alimentelo con comida muy sabrosa, o alimento para bebe diluido con agua. Se pueden dar fluidos suplementarios por la mejilla del gato.

          Limpie las secreciones purulentas de los ojos nariz y boca con algodones humedos.

          La congestion nasal puede ser aliviada usando Afrin Pediatrico Nasal. No lo utilize por mucho tiempo porque reseca la membrana mucosa.

          Los antibioticos son importantes en el manejo de enfermedades respiratorias virales. Son usadas para prevenir invasores bacterianos secundarios en lugar de tratar el virus respiratorio que no es sensible a los antibioticos. Cloromicetina o Ampicilina son una buena eleccion.

          En casos serios el pronostico es reservado. Una vez que el gato empieza a comer y a beber por si solo, lo peor de el peligro ha pasado.



Estado de Portador Cronico

          Muchos gatos que se recuperan de una enfermedad aguda se convierten en portadores cronicos.

          El virus de el herpes (FVR) vive y se multiplica en las celulas que recubren la garganta. Durante periodos de estres (como enfermedad, anestesia, cirugia, lactancia, administracion de esteroides) la inmunidad de el gato se rompe y el virus se esparce en las secreciones de la boca. En tales ocasiones el gato puede exhibir signos de enfermedad respiratoria leve.

          El Calci virus puede ser esparcido continuamente. Los gatos infectados con FCV por lo tanto presentan un peligro especialmente serio a otros que viven en el mismo lugar. Es frecuente que ocurran brotes periodicos de infecciones respiratorias.


         PREVENCION

          La eliminacion de gatos que son virus positivos de la colonia de crianza o casa puede ser dificil. Varios meses de pruebas y segregacion que son muy costosos e inconvenientes para el dueño pueden ser requeridos. Nuevos gatos que entran a la colonia pueden presentar riesgo de contaminacion potencial e infeccion. El aislamieto y las pruebas serologicas pueden ser muy impracticos. Cuando llega un gato nuevo a una casa debe, si es posible ser mantenido en cuartos separados y alimentado por separado de los otros gatos.

          Un ambiente bien ventilado y amplio para cada gato son importantes en un criadero.

          El paso mas efectivo que puede tomatse para controlar las infecciones respiratorias es el vacunar a todos los gatos. Esto puede no eliminar todos los casos de enfermedad respiratoria, pero si reducira su incidenia y severidad.

          La vacunacion contra FVR y FCV pueden darse por inyeccion; o por la ruta oculonasal (por la nariz o los ojos). La ruta oculonasal produce inmunidad en un tiempo mas corto (48 horas en comparacion a una semana); tambien parece incrementar la inmunidad local en los ojos y nariz. La inyeccion intramuscular da inmunidad para ambas lineas de el virus respiratorio. Usualmente es combinado con la vacuna de la panleukopenia.

          Los gatitos deben ser vacunados a los 9 a 10 semanas de edad y de nuevo a las 14 a 16 semanas. Repita todas las vacunas anualmente. Las gatas de criadero deben revacunarse antes de ser apareadas.

La vacuna de la Neumonitis Felina es recomendada por algunas autoridades. Ahora esta disponible como intramuscular. Es recomendable usarla cuando se tienen varios gatos juntos.



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