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香港打m大賽

 

打m來由

香港打m大賽已有一百三十年歷史,然而世界上首次打比大賽還要再推前差不多一百年。

「打m」或「打比」,都是Derby這個英文字的音譯。香港開埠初期,翻譯外國地名及人名時,往往採用借音的方式,而為了表示該中文字純屬借用其發音,就將原字加一個「口」旁。於是有人將英國郡名Derby譯作「打m」,但亦有譯作「打比」或「德比」。不過,「m」其實並非一個新造借音字,它有本來的讀音及涵義。無論是取音或取義,「打比」都可能更為貼切。但是,「香港打m」已經沿用一個世紀有多,大家亦已習慣了。

Derby與賽馬又有甚麼關係呢?話說英國賽馬有若干歷史悠久的錦標大賽,其中一項名為聖烈治大賽,以一位軍官的名字命名。首次聖烈治大賽在一七七六年九月舉行。一七七八年,第十二代打比郡伯爵Edward Smith Stanley與賽馬會高級董事Charles Bunbury先生提出,在來年增設一項專為三歲雌馬而設的一哩半賽事,以打比爵士的居所為名,取名為橡樹大賽。無巧不成話,一七七九年舉行的首屆橡樹大賽就是由打比爵士愛駒Bridget勝出。

由於首屆橡樹大賽辦得十分成功,打比爵士與好友Charles Bunbury便策劃於一七八○年增設一項為三歲雄馬及雌馬而設的賽事,途程為一哩。依照傳統,兩人以擲毫形式決定該場賽事的名稱,結果打比爵士贏了,於是這場三歲馬賽事命名為「打比大賽」。不過首屆賽事則由Bunbury名下馬匹「大奧密」(Diomed)奪魁。

在葉森舉行的打比大賽自此成為英國馬壇最重要的賽事之一,亦被視為世界上所有打比大賽的鼻祖,除了在一七九四年將途程由原來的一哩改為哩半(2400米)外,此項經典大賽的基本賽制維持了二百二十三年,至今沒有重大的改動。傳統上,葉森打比安排在六月的首個星期三舉行,直到一九九五年,改為在星期六舉行,希望吸引更多馬迷觀看。首匹勝出在星期六舉行的葉森打比大賽的賽駒正是一代馬王「臨泰來」(Lammtarra)。二○○○年,「先力達」(Sinndar)先取葉森打比,繼而再奪愛爾蘭打比及法國凱旋門大賽,成為歐洲冠軍三歲馬。

英國創辦了打比大賽之後,其他國家紛起仿傚。時至今日,歐洲、美洲、大洋洲、亞洲以及非洲各賽馬地區都有本土一年一度的打比大賽。

愛爾蘭打比大賽多數安排於六月下旬或七月初的星期日在郤拉馬場舉行。愛爾蘭打比最吸引人的地方,是此賽每每決定何駒是歐洲最佳三歲馬,由於賽期安排在英國及法國打比之後,造就機會讓該兩地的打比冠軍在郤拉馬場一決高下。近年,「先力達」、「望族」(Montjeu)以及「好夢」(Dream Well)都在此成為雙料打比冠軍,榮膺歐洲三歲馬王。

法國打比(Le Prix du Jockey Club)在一八三六年創辦,其後每年均於六月的首個星期日在尚蒂伊馬場舉行。近年最出色的法國打比冠軍當推「望族」及「名畫家」(Peintre Celebre),這兩匹良駒都在勝出法國打比大賽後,再以三歲之齡贏得法國馬壇最高榮譽的凱旋門大賽。

美國的肯德基打比歷年均在邱吉爾園馬場舉行,該馬場位於肯德基州的路易斯維爾市。此項打比最初只局限於地區層面,及至一九二○年,已成為北美洲最著名的賽事。肯德基打比是美國三冠馬王大賽的首關賽事,另外兩關分別是必利是錦標及貝蒙錦標。

日本打比又名東京優駿,首屆賽事於一九三二年舉辦。此項賽事參照英國葉森打比的賽制,每年於東京競馬場舉行。九八年度日本打比冠軍「特別週」(Special Week)曾於99年日本盃中擊敗了香港馬王「原居民」及法國馬王「望族」,被譽為日本近年最佳馬匹之一。而值得一提的是,近年的日本打比冠軍中,有四匹是美國馬王「週日寧靜」(Sunday Silence)的子嗣。

 

香港打m歷史

香港打m大賽始於一八七三年,比香港賽馬會的成立還早了十一年。在一百三十年的悠悠歲月堙A香港打m大賽不啻香港賽馬事業發展與壯大的一個縮影,在香港賽馬史上佔有獨特而崇高的地位。

在這百多年間,香港打m大賽的賽制隨著香港賽馬事業的前進步伐而轉變。就以此項賽事的獎金來說,目前的獎金與賽馬職業化之初比較,簡直是天淵之別,業餘賽馬時代就更不用說了。在一九七一至七二年度,即香港賽馬改為職業化的第一個馬季,打m 獎金為三萬元。由二○○一至○二年度起,增至一千四百萬元,大約為三十年前的四百六十七倍。香港打m大賽現為最高獎金的本地賽事,僅次於香港盃的一千八百萬元,與另外三項國際一級賽香港一哩錦標、香港瓶以及愛彼錶女皇盃的獎金相同,超過肯德基打比、葉森打比、愛爾蘭打比、法國打比以及澳洲打比。

在最近三十年間,香港打m大賽的參賽馬匹,質素大幅度躍進。在二十世紀中葉之前,參賽的主要是一些蒙古小馬,而且無論是三、四或五歲的馬可以參加。及至業餘賽馬時代後期,開始從澳洲引入純種馬,實施配售新馬制度(俗稱「搖珠馬」)。七十年代中,加入高價馬制度。一九七九年,開始准許進口自購馬(PP)。八九年,開始實施自購新馬(PPG)計劃。近年又推行補替馬匹計劃。打m 大賽參賽馬匹的質素,隨著這些演變逐步提昇。由一九八一年開始,打m大賽改為只限四歲馬參加。一九八三年打m冠軍、一代馬王「同德」便是來自澳洲的自購馬。一九九一年的打m 冠軍「翠河」就是自購新馬,此駒後來更被公認為香港賽馬史上最出色的良駒之一。上季打m大賽的冠、亞軍「奧運精神」及「計得精彩」,於同年尾在香港國際賽分別勝出香港一哩錦標及香港盃,反映香港打m馬匹的質素已達到世界一流水平。

首屆香港打m大賽在跑馬地舉行,途程為2400米。一九六○年之前,打m一直以這個途程角逐。其後途程間或更改,例如一九六一年縮程至一哩三化郎六十五碼,後來又改為1800米並沿用多年。一九七三至七六年期間,途程增至2230米。於一九七七年回復千八米。一九七八年,沙田馬場落成啟用,打m大賽自此移師沙田。九一至九二年度,開辦本地分級賽,打m為一級賽之一。

一九九九至二○○○年度,馬會為進一步提高香港賽馬在國際上的地位,以及配合世界錦標巡迴賽及愛彼錶女皇盃升格,將香港打m大賽的途程由千八米加長至二千米,使此項本地大賽與國際賽馬主流更加融合。

打m大賽可謂馬王搖籃,自從一九七七/七八年度開始評選香港馬王以來,先後已有八匹打m冠軍合共奪得十一屆「香港馬王」榮銜。八三年打m冠軍「同德」,連續兩年榮膺香港馬王,曾於八二年一月至八三年十一月期間,創下連勝十場的紀錄,至今未被打破。九一年的打m冠軍「翠河」,更被公認為香港賽馬史上最傑出馬匹之一。

一九九七年打m冠軍「奔騰」於九八年四月國際賽女皇盃擊退一眾海外強敵,高奏凱歌;同年六月遠赴日本東京馬場出戰安田紀念賽(日本一級賽1600米),榮獲亞軍。該屆打m季軍「原居民」,於九八/九九年度在首屆香港賽馬會冠軍人馬獎連奪四項大獎,包括最受公眾歡迎馬匹以及香港馬王。牠的輝煌戰功多不勝數,包括九八年勝出香港國際瓶(國際二級賽2400米),九九年遠征日本盃(國際一級賽2400米) 勇奪亞軍,是歷來獲得獎金最多的香港賽駒,超過四千五百萬港元。

香港打m大賽早期只是一群喜愛賽馬的外國僑民的小圈子活動。踏入二十世紀,隨著香港社會的政治、經濟結構的轉變,涉及賽馬活動的社會層面逐漸擴大。然而,一九一八年二月二十六日,當跑馬地舉行賽事之際,發生了一場大悲劇。當時的看台很簡陋,是以樅木和竹子搭成,並且用竹子做屋頂。當日,容納了約三千名觀眾的看台突然倒塌,加上一個熟食檔失火,引起大火,意外中共有687人被壓死或燒死。雖然這場災難對香港賽馬事業造成沉重打擊,但香港賽馬事業並沒有因此而一蹶不振,相反,憑著港人的進取精神,一個嶄新的跑馬地馬場很快就建成,此後賽馬事業更上一層樓。

「到了二十世紀三十年代,香港打m大賽已成為中國沿岸最具吸引力的賽事之一。」(參閱Austin Coates所著《China Races》)二次大戰期間,日軍侵佔香港,打m大賽中斷,戰後才恢復。在三十至七十年代大馬票流行之時,香港打大賽已成為中國沿岸最具吸引力的賽事之一。」(參閱Austin Coates所著《China Races》)二次大戰期間,日軍侵佔香港,打m大賽中斷,戰後才恢復。在三十至七十年代大馬票流行之時,香港打m大賽更是夏季大馬票開獎的賽事。一九七四年四月,場外投注處開設,賽馬運動娛樂自此更加普及。過去三十年來,賽馬一直是本港最受歡迎及最大眾化的體育娛樂。一年一度的打m 大賽,是每個馬季的高潮之一,是所有賽馬運動愛好者都不會錯過的節目。

 

職業香港打m途程及獎金

年份 途程 獎金(港元)
1972 跑馬地 1800米 30,000
1973 跑馬地 2230米 37,000
1974 60,000
1975 58,500
1976 67,040
1977 跑馬地 1800米 68,480
1978 72,520
1979 沙田 1800米 113,380
1980 109,940
1981 263,800
1982 313,100
1983 366,300
1984 406,340
1985 402,040
1986 525,400
1987 627,500
1988 1,060,800
1989 1,317,500
1990 1,558,800
1991 2,116,000
1992 2,622,000
1993 3,709,000
1994 4,257,000
1995 5,855,000
1996 6,334,500
1997 6,500,000
1998,1999 7,000,000
2000 沙田 2000米 8,000,000
2001 10,000,000
2002,2003,2004 14,000,000

 

香港打m風雲人物

在世界各地賽馬界,打比冠軍都被視為一項崇高榮譽,也是練馬師、騎師以及馬主無不孜孜以求的目標。然而,不少人終其一生努力,也未能一嚐打比勝利滋味;但亦有少數幸運兒能人所不能,在這項大賽屢創佳績,成為馬壇不朽的傳奇。在香港打m大賽一百三十年的歷史中,風雲人物輩出,各領風騷,值得一一細數。

二次大戰之前,香港曾出現一名三奪打m冠軍的業餘騎師,此名自一九二○年至一九四一年在香港居住的美國商人Lambert Dunbar,先後於一九二七年、一九三○年以及一九三二年分別憑Elliot Bay、Diana Bay以及著名小馬Liberty Bay三度奪魁。他的妻子亦於一九二八年策騎Sitting Bull贏得此項殊榮,巾幗不讓鬚眉。夫婦先後以騎師身份贏打m,在香港打m歷史上,這是唯一的一對。

一九七八至七九年度開倉練馬的簡炳墀,二十五年來曾五次登上練馬師冠軍寶座,而且五度奪得打m殊榮,成為香港贏得打m最多的練馬師,旗下五匹打m冠軍包括一九八五年「金中金」、一九八六年「你知幾時」、一九八九年「威利高」、一九九二年「生圖」以及二○○一年「實業先鋒」。

於一九九六至九七年度轉任練馬師之前,告東尼在從騎期間憑著他的精湛騎技,六度榮登冠軍騎師寶座,期間更四奪打m,成為贏得打m最多的騎師。他胯下的打m頭馬,包括一九八三年「同德」、一九八七年「新兩心知」、一九八八年「青城」以及一九九五年「有性格」。

此外,最近二十年內還有三位騎師曾兩奪打m:靳能(一九九二年「生圖」及一九九六年「先見之明」)、李格力(一九九三年「喜蓮之星」及一九九八年「告魯夫」)、巫斯義(一九九四年「一定威」及二○○一年「實業先鋒」)。而韋達則是一九九一至九二年度以來,歷屆冠軍騎師之中,唯一未贏過香港打m者。

香港賽馬會董事榮智健先生,一九九五年首次派馬角逐打m,該駒名曰「天潢」,僅得第八名;翌年由「活力先生」接棒,亦無功而還;直至一九九七年,終於憑「奔騰」圖其打m之夢;二○○○年名下佳駟「掌門」僅以半乘之微屈居亞軍,未竟全功;二○○二年再憑「奧運精神」揚威打m,成為香港賽馬職業化以來首名兩奪打m的馬主。

練馬師愛倫自從一九九二至九三年度將基地從新加坡移到香港以來,十年間已三奪打m,包括一九九七年「奔騰」、一九九九年「聖利」以及二○○二年「奧運精神」。

最近二十年,來港開倉的海外練馬師,於最短時間內奪得香港打m大賽的是苗禮德。此名來自南非的練馬師,於一九九九/二○○○年度馬季在港開倉,派出「勝利名駒」角逐二○○○年打m,結果在霍達胯下勇摘桂冠,開倉首季即奪得打m。

歷屆打m大賽中,一個馬房派遣超過一駒上陣的情況屢見不鮮,但能夠同時有兩駒上名的則極少。一九九○年,伍碧權旗下的「有料到」與「及時而出」分獲冠亞、包辦該屆打m連贏,後駒更是本地職業賽馬史上第一匹長、短途雙料馬王。此外,一九九五年約翰摩亞馬房的「有性格」及「馬英雄」分列冠、季;一九九九年愛倫馬房的「聖利」及「必全勝」分獲冠、季;二○○一年大衛希斯馬房的「原動力」與「喜蓮精神」分列亞、季。

最近二十屆打m,華人練馬師與外籍練馬師平分秋色,各勝十屆。其中前十年是東風壓倒西風,華人練馬師九度捧盃;近十年則是西風壓倒東風,華人練馬師僅能摘桂一次。

 

香港經典一哩賽

「香港經典一哩賽」是作為「香港打m大賽」的前哨戰。此賽前稱「香港打m預賽」,當時是一項三級賽事。賽事於1999/2000年度馬季升格為本地一級賽,隨後在2000/2001年度馬季易名「香港經典一哩賽」。2003/2004年度馬季,賽事得到Mercedes-Benz的贊助,而改稱為「Mercedes-Benz香港經典一哩賽」。

歷屆香港打m大賽及經典一哩賽賽果

 

資料來源: 香港賽馬會

 

 

[ 打m大賽 ] 三冠大賽 ]

 

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