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Guide to surveys
Lists

A list are an essential tool for the realization of a survey. It is with a list that the researcher will be able to identify (randomly or not) those who will be targetted. If the list have any imperfection, there will be consequences on the survey. In the worst cases, the gathered information will be unusable.

To identify the advantages and inconveniences of a list is essential to the quality of our results. Here, you will find information on the various types of usable lists. We will also talk about the characteristics related to their use.

Your webmaster : Frédéric D'Astous

 The articles of this topic

Note : As soon as an article is translated, its title and description will be translated accordingly.

Using lists - When you plan to do a survey, you might want to use some kind of list. But, how to work with it ? Here are some clues.

L'annuaire du téléphone - Contrairement à ce que plusieurs croient, les listes téléphoniques sont loin d'être idéales.

L'utilisation des lieux fréquentés par une clientèle - En l'absence d'une liste, il est parfois pratique de chercher à joindre les gens à partir des lieux qu'ils fréquentent. Sous certaines conditions, ce peut être méthodologiquement admissible.

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Using lists

Make a survey among customers, will often means you ought to reach a great number of people. Of course, if the group is small, trying to reach everyone might be workable plan. But quickly, the costs (both in time and money) shall increase. It is then necessary to think about using an efficient method. Then, finding a suitable list could become a paramount issue. Often, you might have access to lists. Do you have:

You have a list? If you have a precise list of all the people who use your services, you are in an ideal situation since you have everyone ! But, in real life, many things are less than perfect. So, you must be sure that your list is not having some kind of bias.

The majority of the lists available are not ideal. Thus, with a list of customers, you might be unaware of those who seldom use your services ! Perhaps the reason why these people are not often your clients, is because they are not satisfied of what you have to offer! Or, how you offer it ! If you can't reach these people, you will never know why they are not satisfied. You might even not noticed that they exist !

Keep in mind that any list is always a compromise. It is usually created for purpose other that a survey. If you wait for the ideal list, you will undoubtedly never make your search. On the other hand, the list which seems to be ideal will always hide you something. It is your responsibility to know what your list is hiding and thus implement strategies to avoid any possible inconvenience.

Be careful !

The webmaster : Frédéric D'Astous.


L'annuaire du téléphone
(The phone book)

Plusieurs aiment utiliser l'annuaire du téléphone pour construire une liste de personnes à contacter pour un sondage. Ces listes offrent l'avantage de présenter presque tous les numéros téléphoniques d'un secteur. En plus, on y retrouve les numéros commerciaux ce qui est souvent utile. Mais, il ne faut jamais perdre du vue que ces listes ont aussi des inconvenients.

L'utilisation de l'annuaire peut vous faire trébucher sur les embûches suivantes :

Vous aviez l'impression que l'annuaire du téléphone était une source très fiable ? Et bien non! Mais ne vous en faites pas, toutes les listes peuvent causer des erreurs. Votre objectif doit être de contrôler ces erreurs pour réduire le risque à un niveau acceptable. Chaque fois que vous utilisez une liste, vous devez :

Il ne vous reste alors qu'à décider de choisir cette liste ou une autre. Et une fois votre décision prise, soyez toujours vigilant !

N'oubliez pas que la liste du téléphone, comme toutes les listes, représente un compromis pour celui qui désire réaliser un sondage. Parfois le compromis est acceptable, parfois il ne l'est pas. C'est à vous de juger.

Soyez prudent !

Votre conseiller : Frédéric D'Astous


L'utilisation des lieux fréquentés par une clientèle

Faire un sondage suppose qu'on soit capable de joindre un bon nombre de gens. Souvent, on ne possède pas de liste adéquate. Parfois, ces personnes fréquentent des lieux précis. On se dira alors que l'absence d'une liste sera compensée par la présence d'un lieu où trouver nos gens. Mais, est-ce bien le cas...? Et bien non, les choses ne sont pas si simples.

Prenons le cas d'une étude qui viserait les personnes démunies. Un chercheur pourrait se dire : "je vais distribuer mon questionnaire dans les banques alimentaires." L'idée n'est pas mauvaise à première vue. En effet, toutes les personnes qui fréquentent une banque alimentaire sont démunies. Mais, l'inverse n'est pas vrai. Il y a un certain nombre de personnes qui sont pauvres et qui ne vont jamais dans de telles banques. Ces personnes auront recours à la mendicité ou encore, elles utiliseront d'autres ressources de leur milieu.

Donc, aller distribuer notre questionnaire dans un lieu fréquenté majoritairement, voire exclusivement, par notre groupe cible nous fait oublier des personnes. Mais est-ce si grave ? Revenons à notre exemple pour trouver la réponse.

Pour savoir si les gens qu'on ne touche pas influencent nos résultats, il faut se demander si ces gens ont des caractéristiques qui les distinguent. Dans le cas qui nous intéresse, les personnes qui n'utilisent pas les banques alimentaires se distinguent probablement de la manière suivante :

Comme on le voit, dans notre exemple, il y a des situations où une personne (et même la totalité d'une clientèle) aura moins tendance à fréquenter une banque alimentaire. Si certaines clientèles ne sont pas là, on est certain que nos résultats seront faussés. Avec quel écart? Disons simplement que si une banque alimentaire touche 70% des clientèles d'un secteur, notre marge d'erreur pourra être aussi élevée que 30% ! C'est-à-dire la proportion des clientèles manquantes. Ce à quoi, il ne faut pas oublier d'ajouter la marge d'erreur habituelle. Cette dernière se calcule principalement à partir du nombre de questionnaires répondus et du nombre d'individus qui se trouvent dans tout notre groupe cible.

En conclusion, les gens que l'on ne peut joindre ont souvent des caractéristiques qui les distinguent de ceux qui sont accessibles. Ces caractéristiques seront alors ignorées par notre recherche. Le résultat sera que nos pourcentages seront interprétables de bien des manières. Il sera difficile de savoir laquelle sera la bonne.

Faites attention aux gens que vous ne voyez pas !

Votre conseiller : Frédéric D'Astous

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