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BOCA Y GARGANTA – Los Dientes

BOCA Y GARGANTA

Los Dientes


         Los problemas dentales en los gatos domesticos se deben en parte a la dieta. Algunos gatos que viven predominantemente de comida enlatada blanda son propensos a un exceso de formacion de placa con enfermedad peridontal subsecuente y perdida de dientes.

          Los dientes pueden astillarse, quebrarse o caerse, usualmente despues de una pelea con otro animal.

         Los dientes de un gato deben ser inspeccionados a intervalos regulares. Se debe instaurar un programa de higiene bucal para prevenir problemas dentales que pueden llevar a un mal estado de salud general.



Dientes de Leche

          El gatito promedio tiene 26 dientes desciduos (de leche). Son los incisivos, los caninos y los premolares. Los gatitos no tienen molares.


         Con raras excepciones, los gatitos nacen sin dientes. Los incisivos son los primeros dientes desciduos en aparecer, usualmente a las 3 o 4 semanas. Son seguidos por los caninos y los premolares. El ultimo premolar llega a las 6 semanas de edad. Esta secuencia puede ser usada para determinar la edad aproximada de gatitos jovenes.



Los dientes en los gatitos

          Los dientes de leche son reemplazados en forma gradual por los dientes permanentes. A los 3 o 4 meses de edad salen los incisivos, seguidos por los molares, caninos y premolares. A los siete meses los dientes del gato adulto estan plenamente desarrollados. El conocer esta secuencia puede darte una idea de la edad del gatito.


          Durante la denticion, que puede durar dos o tres meses el gatito puede estar adolorido de la boca. Puede que deje de comer de cuando en cuando, pero por lo general no tanto como para afectar su crecimiento y desarrollo.



Dientes de leche que no salen

          En una situacion normal, las raices de los dientes de bebe son reabsorbidos conforme crecen los dientes adultos. Cuando esto no sucede verás lo que parece ser una doble hilera de dientes. Los dientes permanentes entonces son empujados fuera de linea. Esto lleva a una mordida desalineada.


          Los gatitos a los dos o tres meses deben ser observados cuidadosamente para ver si sus dientes adultos estan saliendo normalmente. Cuando un diente de leche permanece cuando sale un diente adulto, el diente de leche debe ser extraido.



Numero Anormal de Dientes

         No es comun ver a gatos adultos con menos dientes de lo normal. Algunos gatos nacen sin botones de dientes. Este defecto hereditario puede influenciar las posibilidades de que un gato pueda participar en exhibiciones pero tiene poco o ningun efecto en su salud.


          Rara vez encuentras que tu gatito tiene mas que el numero promedio de dientes. Esto puede causar que los dientes se enchuequen o se empalmen. Uno o mas de los dientes extra necesitaran ser extraidos para hacerle espacio a los demas.



Mordida Incorrecta

          La mordida de un gato es determinada por como se alinean los incisivos superiores e inferiores cuando su boca esta cerrada. En la mordida nivelada los inciscivos se encuentran punta con punta. En la mordida de tijera, Los incisivos superiores solo encajan pero todavia tocan a los incisivos inferiores. Las mordidas diferentes a estas dos pueden ser asociadas con la malaoclusion.


          Una mordida superior es en la cual la mandibula superior es mas grande que la inferior. Una mordida inferior es la reversa de la anterior, con la mandibula inferior siendo mas grande que la superior (como la de un bulldog). La peor de todas las bocas es en la cual una mandibula crece mas rapido que la otra, girando la boca. Las mordidas incorrectas interfieren con la habilidad de agarrar y masticar el alimento, mientras que lso dientes mal posicionados pueden causar heridas a las partes blandas de la boca.


          Las mordidas incorrectas son menos comunes en los gatos que en los perros porque la forma de la cabeza de un gato es muy similar no importando las diferencias entre razas. Los problemas de mordida son causados por genes que controlan la longitud de la quijada por lo que una crece a diferente tiempo que la otra y por dientes de leche retenidos que se entrelazan de tal forma que bloquean el desarrollo normal. La mayoria de los problemas de mordida tienen una base hereditaria. Las razas de nariz corta como la Persa son las mas frecuentemente afectadas.


         Tratamiento

          La mordida superior puede corregirse por si misma si la diferencia no es mas grande que la cabeza de un fosforo.


          Los dientes que interfieren con el crecimiento de la mandibula deben ser extraidos. Esto tiene mas exito si se hace tempranoo (a los 4 o 5 meses de edad), antes de que la mandibula deje de crecer. Las mordidas son permanentes una vez que el gatito tiene 8 meses de edad.



Decadencia de los Dientes

          La parte superior de el diente o corona esta cubierta por sustancias duras llamadas esmalte. El esmalte no es afectado por bacterias ni acido. Abajo del esmalte esta un material mas suave llamado dentin y abajo del dentin esta la pulpa o centro de el diente. Contiene venas y nervios. Cuando la pulpa esta expuesta a la bacteria, decae rapidamente y resulta en la muerte de el diente.


          La raiz del diente, sin embargo, no esta cubierta por una capa protectora de esmalte. Esta cubierta por una sustancia llamada cementum que sirve para fijar al diente a el hueso. El punto en el cual el cementum y la membrana peridontal se juntan en la linea de las encias es el punto mas susceptible a la decadencia de el diente. La enfermedad de la encia que expone el cementum y la membrana peridontal es la causa principal de la decadencia de el diente en los gatos.



Enfemedad Peridontal

          Esta es la enfermedad mas comun en la boca de un gato. Todos los gatos que viven en areas de agua dura desarrollan manchas de placa en sus dientes. La placa es una mancha cafe oscura, una mezcla de fosfato de calcio y carbonato con material organico. Cuando se le permite acumularse se vuelve mineralizado y forma una superficie dura cerca de las encias que se llama calculus. Se forman bolsillos entre el calculus y la encia en los cuales crece la bacteria y se alimenta de comida atrapada. Cuando se infectan estos bolsillos las encias se vuelven blandas y empiezan a retroceder permitiendo a la infeccion penetrar en los puntos mas debiles de el diente donde el cementum se une a la membrana peridontal. Con el tiempo el hueso retrocede, las raices son expuestas y la establidad del diente se pierde. Pero mientras el 50 por ciento de el diente este anclado en el hueso, la buena higiene bucal puede todavia salvar el diente.


          La masticacion normal en material duro limpia el diente y reduce las posibilidades de la formacion de calculus. Tambien estimula el flujo de saliva que contiene enzimas antibacteriales. Esto es por lo cual los gatos que comen primordialmente comida suave enlatada desarrollan mas calculus dental y tienen decadencia en los dientes subsecuente, usualmente despues de los 5 años de edad.


          Se ha sugerido que algunos gatos son mas susceptibles a la enfermedad peridontal que otros. La susceptibilidad parece ocurrir entre gatos que sufren de repetidas infecciones respiratorias y entre los que estan expuestos al virus la leucemia.


          Uno de los primeros signos de enfermedad peridontal es un mal olor. Otro signo es un cambio en los habitos alimenticios del gato. Como duele masticar el gato puede querer comer pero no puede. La perdida de peso y un aspecto desaseado son comunes.


          Si ves con cuidado se pueden observar depositos de placa en los premolares, molares y caninos. La presion contra las encias casi siempre resulta en que salga pus de los bolsillos de la encia. Esto es indicativo de Gingivitis.


         Tratamiento

          La boca debe ser limpiada totalmente y restaurada a una condicion casi normal. Esto involucra el quitar la placa, el drenado de los bolsillos de pus y el pulido de los dientes. Esto puede ser realizado por tu veterinario. Despues a el gato le debe ser administrado un antibiotico.


          El tratamiento inicial despues es seguido por un programa de buena higiene oral en la cual los dientes son limpiados diariamente y cepillados semanalmente. Alimenta con comida seca y dura que tenga que ser masticada y que estimule el flujo de saliva. La saliva contiene sustancias que luchan contra las bacterias de la boca.


          Los dientes sueltos en los cuales menos del 50 por ciento de la raiz esta anclada en el hueso deben ser extraidos.



          Caries (Caries Dental)

          Las caries no son comunes, principalmente porque la dieta de un gato es baja en carbohidratos y azucares. Las caries son responsables de solo el 20 por ciento de la perdida de dientes. Se desarrollan a lo largo de las encias en asociacion con la enfermedad peridental y no con la corona. Sin embargo, la corona puede ser dañada por trauma (diente fracturado). Cuando un diente esta fracturado la infeccion puede erosionar dentro de la pulpa. El diente quebrado debe ser extraido,o la pulpa sellada, para prevenir el absceso.



Cuidados de los Dientes de tu Gato

          Los dientes de un gato necesitan atencion especial para prevenir enfermedades de las encias y decadencia de los dientes. Es importante un programa de buena higiene bucal:


1.- Dale a tu gato algo para que mastique al menos una o dos veces a la semana. Un gato puede ser animado a masticar un hueso grande, especialmente si se le deja un poco de carne. Evita huesos largos tales como las costillas o huesos de pollo.

2.- Quita el calculus. No es normal y debe ser removido tan pronto como aparece.


          Las manchas de placa pueden ser removidas al cepillar los dientes con una solucion de peroxido de hidrogeno al 3 por ciento, o una solucion de 1 por ciento acido hidroclorhidrico. Humedece una tela rasposa con la solucion y frota los dientes, particularmente en la parte de afuera y cerca de las encias donde las manchas son mas grandes. Pero se necesitan instrumentos dentales especiales para remover calculus particularmente duros.


          Se recomienda dar comida dura seca para evitar que se forme placa. Sin embargo, si tu gato es propenso a el sindrome de el pene tapado puede que tengas que tomar precauciones especiales con la alimentacion.


3.- Cepilla los dientes y las encias de tu gato en intervalos regulares. Dos veces al mes puede ser suficiente. Gatos de mas edad puede que necesiten ser cepillados con mas frecuencia. En general, el gato objeta el que le cepillen los dientes. Usa una solucion formada por una cucharadita de sal y una de polvo para hornear en una taza de agua. Humedece una tela y envuelvela alrededor de tu dedo. Mete tu dedo dentro de su mejilla y frota sus dientes y encias vigorosamente, poniendo atencion especial en las superficies exteriores.


         Un programa de buena higiene oral incrementara la vida de los dientes de tu gato, y ayudará a mantenerlo en buen estado de salud en años posteriores.



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