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Sistema Circulatorio-- Enfermedad cardiovascular felina

SISTEMA CIRCULATORIO

Enfermedad Cardiovascular Felina


         La enfermedad de el corazón es mucho menos comun en gatos que en humanos o en perros. La enfermedad de arteria coronaria, no ocurren en gatos.

         La principal causa de de la enfermedad de el corazón en los gatos es la cardiomiopatia, o degeneracion de el musculo de el corazón. Los defectos congenitos de el corazon son responsables de cerca de el 15 por ciento de los casos de enfermedad del corazon. La enfermedad valvular y la infestacion de la lombriz de el corazon si ocurren en el gato, pero no con frecuencia.

         Los defectos congenitos de el corazon son detectables en el gato joven. Usualmente producen fallo de el corazon a los 10 meses de edad. En la mayoria de los casos la muerte ocurre antes de que el gato cumpla un año de edad. En contraste, la enfermedad de el musculo de el corazon rara vez es detectado en un gato mas joven de dos o tres años, pero hay excepciones.


         ENFERMEDAD CONGENITA DE EL CORAZON (Defectos de nacimiento de el corazon)

         Casi todas las formas de enfermedad congenita de el corazon que se pueden encontrar en humanos se encuentran en el gato. Las mas comunes son malformaciones de desarollo de las valvulas de el corazon; y defectos septales o agujeros que conectan una o mas de las camaras de el corazon. Otro defecto es un estrechamiento marcado de una o mas de las arterias principales que llevan sangre de el corazon (estenosis aortica o pulmonar). Varios defectos pueden existir a la vez.

         La extension y severidad de los sintomas depende de el tipo y la localizacion de los defectos. Pueden existir vibraciones y murmuros. La primera indicacion por lo general es la aparicion de fallo congestivo de el corazon de lado derecho o izquierdo. La mayoria de los gatos con defectos congenitos de el corazon significativos mueren en menos de un año. La deteccion temprana en algunos casos puede permitir cuidados medicos o quirugicos que pueden prolongar la vida.


         CARDIOMIOPATIA FELINA (Enfermedad de el musculo de el corazon)

         Esta es una enfermedad de causa incierta que afecta a los gatos de todas las edades. Puede ocurrir en gatos jovenes sin aviso, en cuyo caso se puede sospechar enfermedad congenita de el corazon.

         En las etapas tempranas de la enfermedad de el musculo de el corazon el corazon se inflama. Puede ocurrir sangrado hacia el musculo. Estos cambios abruptos pueden forzar el corazon y producir fallo de el corazon o muerte subita. Esta etapa por lo general afecta a gatos de dos a trs años de edad.

         En la etapa intermedia aun existe la inflamacion de el musculo pero tejidos de cicatrizacion y elasticos reemplazan parte de el musculo de el corazon. El corazon se vuelve menos eficiente como bomba y empieza a compensar al tornarse mas grande. Esta etapa es mas comun en gatos de 6 a 7 años de edad.

         El las etapas finales el musculo de el corazon empieza a deteriorarse. Aparecen señales de fallo congestivo de el lado izquierdo de el corazon, usualmente antes de que aparezcan los de el lo derecho. La etapa final comunmente afecta a gatos de 9 a 10 años de edad, pero hay considerable variacion.

         Las señales tempranas de cardiomiopatia son vagas e indefinidas, tal vez perdida de apetito y actividad reducida. Es inusual el detectar la enfermedad de el corazon antes de los signos de fallo. Los gatos son unicos en su habilidad de reconocer sus limitaciones y restringen sus actividades de acuerdo a esto. La tos raramente es un signo de enfermedad de el corazon en gatos, aunque si lo es en perros. Una tos cronica es mas probable que indique un problema en el sistema respiratorio.

         Lo mas usual es una enfermedad rapida que progresa en dos o tres dias conforme el corazon empieza a fallar. El signo mas frecuente es respiracion dificultosa, aun en descanso. El gato por lo general se sienta con la cabeza y cuello extendidos, codos hacia afuera tratando de recibir mas aire. La frialdad en las patas y orejas, y una temperatura corporal abajo de lo normal, son signos de circulacion pobre. Murmuros de el corazon son escuchados cuando la enfermedad de el musculo ha producido valvulas incompetentes. El pulso usualmente es rapido, puede ser irregular; o a veces puede ser lento.

         La perdida de apetito, la perdida rapida de peso, la debilidad, ataques de desmayos, llorar constantemente frecuentemente acompañan los signos anteriormente mencionados.

         La aparicion de un coagulo de sangre en una arteria, que se discute mas adelante, puede ser el primer indicativo de enfermedad de el musculo del corazon.


         Tratamiento

         Un diagnostico preciso de la etapa o tipo de cardiomiopatia es necesario para proporcionar la terapia mas apropiada. Examenes especiales de laboratorio, rayos x y electrocardiogramas pueden ser requeridos.

         Una dieta baja en sal es esencial para tratar a un gato que sufre de fallo congestivo en el corazon. La acumulacion de fluido se puede manejar usando diureticos y dietas bajas en sal. Digoxin es una medicina que incrementa la fuerza de las contracciones de el musculo de el corazon y hace mas lentas las palpitaciones del corazon. Debe ser usado bajo supervision veterinaria; los gatos son particularmente sensibles a sus peligrosos efectos secundarios. Otras medicinas estan disponibles para estabizar el ritmo de el corazon. Estan indicados en el manejo de varias arritmias.

         El restringir a un gato a actividades dentro de su tolerancia de ejercicio es de suma importancia. Esto reduce la carga de su corazon. Su veterinario puede prescribir un periodo de descanso en jaula.

         La tromboembolia arterial es una complicacion comun de la cardiomiopatia, una medicina tal como el Heparin puede ser prescrita para tratar de prevenirla.

         Estas medidas pueden lograr resultados sustanciales en terminos de ina vida mas larga, comoda y activa para su gato.


         TOMBOEMBOLIA ARTERIAL (Coagulo de sangre en la arteria)

         Esta condicion esta caracterizada por el pasaje de un coagulo de sangre (llamado un embolo) de el lado izquierdo de el corazon hacia la circulacion general donde se atora en una arteria. La obstruccion que resulta en el flujo de sangre lleva a el coagulo de una arteria (llamada trombosis).

         El sitio mas comun de bloqueo es el punto en el cual la aorta abdominal se ramifica hacia las principales arterias hacia las patas. Las arterias en otras partes de el cuerpo tambien pueden ser afectadas. El diagnostico es dificil y requiere de tecnicas especiales, usualmente no disponibles a el practicante.

         La tromboembolia arterial ocurre en cerca de la mitad de los gatos que sufren de cardiomiopatia felina; puede ser la primera indicacion de enfermedad de el musculo del corazon. Debe usted sospechar la posibilidad de tromboebolia si su gato experimenta subita debilidad en sus patas traseras sin alguna historia de trauma o accidente. Observe los siguientes signos: patas frias, piel azulosa (por la falta de oxigeno); pulsaciones reducidas o ausentes en la ingle (ver como tomar el pulso en la primera parte de esta seccion). En ocasiones una pata puede estar mas severamente bloqueada que la otra. La pata mas fria con el pulso mas debil es la mas severamente afectada.


         Tratamiento

         Esto depende de la severidad de el bloqueo. Se pueden dar medicinas para tratar de disolver el coagulo. En algunos casos, la cirugia puede ser requerida.


         ENFERMEDAD VALVULAR ADQUIRIDA

         Esta condicion es rara en gatos, aunque es la forma mas comun de enfermedad de el corazon en el perro. En el gato, la enfermedad valvular casi siempre se debe a una infeccion de la sangre-huesos. Bacterias se juntan en las valvulas de el corazon, formando grupos de material infeccioso que contienen fibrina y deshechos. Las valvulas infectadas se dañan. En gatos que se recuperan de la infeccion primaria, la falla congestiva de el corazon ocurre despues como consecuencia de malas funciones valvulares.

         La enfermedad puede ser prevenida al tratar los abscesos de la piel y otras infecciones que pueden invadir el torrente sanguineo.


         LOMBRIZ DE EL CORAZON

         La enfermedad de la lombriz de el corazon, nombrada asi porque lombrices adultas viven en el lado derecho de el coazon, es comun en perros. Tambien se ha encontrado que infecta al gato, aunque raramente. De hecho los gatos pueden ser solamente huespedes accidentales. La lombriz de el corazon, Dirofilaria immitis es transmitido por la mordida de un mosquito que alberga larvas infectivas en su saliva. Las larvas se entierran en los tejidos de el gato y pasan por varios cambios en forma que llevan a el desarrollo de varias lombrices adultas pequeñas. Las lombrices entonces encuentran su camino hacia una vena y se mueven hacia el corazon. Este proceso toma cerca de seis meses. Las lombrices maduras de el corazon producen microfilariae que circulan en el torrente sanguineo y pueden ser identificados por una prueba de sangre.

         Debido a el pequeño tamaño de el corazon de un gato, una o dos lombrices pueden ser suficientes para causar problemas serios en el corazon, o aun muerte subita.

         Los signos de infestacion de la lombriz del corazon incluyen tos que empeora con el ejercicio; letargo; anemia; perdida de peso y condicion. Respiracion laboriosa y fallo congestivo de el corazon aparecen conforme la enfermedad avanza. Algunas veces, las lombrices son descubiertas en la autopsia despues de una muerte subita y sin explicacion.


         Tratamiento

         Debido a que el tratamiento es complejo y potencialmente peligroso, debe ser llevado a cabo solo bajo supervision veterinaria. Hay medicinas disponibles para matar a la lombriz adulta y a las larvas.

         Las areas donde es mas frecuente la infestacion de la lombriz de el corazon estan a lo largo de regiones costeras donde los pantanos u otras aguas estancadas proporcionan las condiciones ideales para que se reproduzcan los mosquitos. Debido a que lso mosquitos tienen un rango de vuelo de ¼ de milla, el algunos casos el fumigar puede ser util.

         En teoria, la mejor manera de prevenir la lombriz de el corazon es el evitar que su gato sea mordido por un mosquito. Los gatos pueden ser protegidos razonablemente si se mantienen dentro de la casa por las tardes y noches, cuando los mosquitos se alimentan.







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