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COMPORTAMIENTO--Diferencias alimenticias entre gatos y perros

COMPORTAMIENTO

Diferencias alimenticias entre gatos y perros


EN UN PRINCIPIO

         Comparados con los perros, los gatos son nuevos a la domesticacion y a el papel de compartir nuestros hogares y corazones. El gato domestico primero emergio en Egipto hace entre 3,500 y 4,000 años; mientras que los primeros de lso perros domesticados, tuvo lugar en Europa o Asia Menor hace alrededor de 14,000 años. Los gatos, debido en parte a su mas reciente domesticacion, se mantienen mas cercanos a su respectivo prototipo ancestral que lso perros,y esto tiene influencia en la manera en que comen y toman agua.



PORCIONES Y PLANEACION

         Los habitos de comer y beber de los gatos modernos son similares a aquellos de sus ancestros cazadores. Cuando se les da a elegir, la mayoria de los gatos seleccionaran comidas en porciones pequeñas, casi del tamaño de un raton en porcion y nutrientes, y comeran cada dos o tres horas a traves de el dia y noche. En un estudio que hizo el veterinario Roger Mugford, los gatos que tienen acceso libre a un alimento para gatos completo comieron un promedio de 13 veces espaciadas en 24 horas, seca, semi-humeda o de lata, el tipo de comida tuvo poco efecto en la frecuencia y espaciamiento de las comidas.

         Otro experimento mostro una variacion de este tema. Los gatos observados comieron numerosas comidas pequeñas espaciadas a traves del dia y la noche, excepto que no comieron durante las tardes de verano. Supongo que esto significa que la mayoria de los gatos estan comodos acurrucados en algun lugar, dormidos hasta que el aire fresco de la noche les señala que despierten y continuen con la rutina.

         Los perros, de acuerdo a la experta en comportamiento Dr Katherine Houpt, comeran muchas veces durante las horas de el dia si se les da libre acceso al alimento, pero los perros, al contrario de los gatos, no comeran varias veces por la noche.



BEBIDA

         Si se les alimenta con una comida comercial sca, los gatos consumiran aporximadamente do veces mas agua que alimento; esto es mas o menos la misma proporcion de materia seca a humeda que obtendrian al comer un raton, que consiste de dos terceras partes agua. Los gatos que comen alimento enlatado, que tambien consiste de dos terceras partes agua, toman cantidades inconsecuenciales de agua. El beber ocurre con la misma frecuencia durante el dia y la noche.

         Los perros pueden tomar cantidades copiosas de agua, especialmente los atletas caninos como los perros de trineo que promedian mas de un galon y medio por dia durante competencias. Los perros beben primordialmente drante las horas de el dia, lo cual es entendible cuando se considera que los perros son animales diurnos (activos de dia) y los gatos son nocturnos (activos por la noche).

         Se cree que los gatos descienden de un pequeño gato del desierto nativo al norte de Africa, y, como descendientes de un animal del desierto, toman poca agua en comparacion a los perros, y conservan agua al producir orina concentrada. Esta sed disminuida puede ser util a la mascota que se pierde en el desierto, pero es detrimental a el gato que sufre de alguna enfermedad urologica, pues se acerbera por la orina de poco volumen y concentrada.

         Cuando un gato adulto bebe, enrolla su lengua hacia atras para formar una palita que levanta el liquido hacia su boca. El gato da cuatro o cinco lenguetazos antes de tragar. Algunos gatos meten una patita a el agua y succionan la humedad. Algunso gatos solo beben de una llave que gotea.



ALIMENTO

         Un gatito recien nacido es atraido hacia el pecho de la madre por el olor. En tres dias la mayoria de los gatitos ya han seleccionado su pecho especifico que consideran de ellos por aproximadamente un mes que dura la lactancia; se prefieren los pechos posteriores. El olor continua jugando un papel importante en la seleccion de alimento de el felino adulto.

         La preferencia por el alimento tambien esta influenciado por el sabor, la textura y la familiaridad de la comida.

         Al contrario de los perros, los gatos no comen mas en situaciones sociales, y el incrementar la sucrosa en la dieta de los gatos no incrementa la palatibilidad, como lo hace con la de los perros. El humedecer una racion seca no aumenta la palatibilidad para los gatos, pero si para los perros. A los felinos que les gusta mas la comida seca es porque les gusta el sabor y como se sienten las particulas de alimento en sus bocas, y pueden tener preferencia sobre una silueta que sobre otra.

         Los gatos son particularmente sensibles a los sabores amargos y no comeran nada que contenga aceite de coco hidrogenado porque tienen una enzima salivaria que descompone la esta grasa en acidos grasos que saben amargos.

         Los gatitos desarrollan gustos especificos en alimento a edad temprana, y sus gustos y disgustos estan bien establecidos antes de que cumplan los 6 meses de edad. Los gatitos que nacen de madres ferales desarrollan un apetito por presas que su madre les lleva a el nido. Si la madre era una cazadora de pajaros, sus pequeños desarrollaran una aptitud por matar y comer pajaros. Por otro lado, los gatitos que crecen comiendo alimento comercial puede que maten presas, pero no las comeran a menos que se les enseñe a hacerlo al abrir el cadaver y exponerlos al olor de tejido fresco.

         Los gatos adultos tienden a seleccionar el tipo de alimento que comieron cuando eran gatitos y jovenes. Un estudio sugiere que la leche de las madres lactantes contiene algo de sabor, por lo que cuando son destetados los gatitos exhiben una preferencia por el mismo tipo de dieta que comio la madre durante la lactancia. Los jovenes que solo comen un tipo de alimento, tal como higado, frecuentemente desarrollan adicciones a ese tipo de alimento.

         Ayuda el exponer a los gatitos a una variedad de alimentos a una temprana edad. Los gatitos que comen un menu limitado frecuentemente crecen siendo quisquillosos para comer.

Morris se volvio rico y famoso por ser quisquilloso, pero para la mayoria de los gatos el ser dificiles de complacer es una desventaja. Es un problema cuando un gato con una enfermedad cronica se rehusa a comer su dieta por prescripcion, o cuando un gato acostumbrado a comer solo higado es colocado a comer una racion balanceada. Los alimentos comerciales contienen un numero de ingredientes diferentes.

         No obstante algunso gatos son inicialmente receptivos a la nueva dieta, algunos no comeran nada que parezca nuevo o nueva su rutina de alimentacion. Ayuda el proceder lentamente cuando se trata de que un gato acepte un nuevo alimento. Añada 20 por ciento de el nuevo alimento a el viejo, y cuando el gato lo acepta, añadir otro 20 por ciento y asi .



A LA CAZA

         Los perros y los gatos pertenecen al orden taxonomico Carnivora, pero los perros han evolucionado a omnivoros (que comen ambos plantas y carne) mientras que los gatos han permanecido firmes en su herencia ancestral permaneciendo carnivoros.Los perros pueden sobrevivir muy bien siendo vegetarianos, pero los gatos no.

         Comparados con los perros, los gatos tienen bocas mas pequeñas y menos dientes para masticar, dos premolares desiduos (de bebe) menos y 12 menos premolares y molares permanentes. El gato de la antiguedad atrapaba y rasgaba la carne de su presa, dependiendo de sus dientes caninos, y comia de un lado de su boca, usando premolares con accion tipo tijera.

         La quijada de el gato esta restringida en laterio-medila (de lado a lado) y movilidad craniocaudal (atras hacia adelante), por lo tanto tiene poca habilidad para moler el alimento. Los dientes y mayor movilidad de la quijada de los perros permite que tengan una mayor variedad de habitos alimenticios y dieta, incluyendo material vegetal.

         Los gatos que viven como cazadores usualmente son exitosos. La mayoria de los gatos prefieren primero a los roedores, luego conejos y otros mamiferos pequeños y pajaros. En general, los machos demuestran el comportamiento cazador mas rapido que las hembras.

         Los gatos son cazadores solitarios, matando presas pequeñas, mientras que los perros cazan en jaurias y buscan presas mas grandes, como venados ovejas.

         La carne es el alimento preferido de los gatos que viven silvestres. Los gatos ferales, dependiendo de presas para vivir, comen la carne primero y solo ocasionalmente consumen el material vegetal que encuentran en el estomago y tracto digestivo de sus presas.



NECESIDADES NUTRICIONALES

         Comparados con los perros, los gatos tienen un requerimiento de proteinas muy alto. Los gatitos en crecimiento necesitan 50 por ciento de mas proteina que los perritos, y los gatos adultos requieren 200 por iento mas proteina que los perros adultos. Las enzimas de el higado felino estan hechas para digerir altos niveles de proteina, al contrario de el de los perros que esta orientado a conservar proteinas cuando se alimentan de una dieta baja en ellas.

         La proteina de la que se compone la mayor parte de la dieta carnivora es digerida mas facil que los carbohidratos que se encuentran en vegetales, frutas y granos. La facilidad de la digestibilidad es otra razon por la cual los gatos son carnivoros. Los gatos procesan el alimento en 12 horas, comparado con las 24 que toman lso perros en procesar alimento.

         Relacionados con la proteina estan los acidos aminosulfonicos tales como la taurina, que es especialmente importante para la salud felina. Los perros pueden tomar otros nutrientes y hacer su propia taurina. Los gatos, sin embargo, requieren una fuente dietaria de taurina, que se encuentra en grandes cantidades de pescado, tejido animal y leche felina, pero esta casi ausente en las plantas. Los gatos que reciben una inadecuada taurina pueden experimentar dificultades reproductivas, ceguera irreversible t desordenes del sistema nervioso.

         Diferentes de los perros, los gatos necesitan una fuente de acido araquidonico. Este acido graso es un constituyente de las grasas animales pero esta ausente en las plantas. Los gatos son diferentes a los perros en su metabolismo de vitaminas. Lo perros pueden convertir a los precursores de la vitamina A que se encuentran en las plantas a vitamina A, pero los gatos no pueden. Necesitan la vitamina A que se encuentra solo en el tejido animal. Los gatos tambien tienen un requerimiento mas alto, cerca de 4 veces mas que los perros de ciertas vitaminas B como la niacina, piroxidina y tiamina.



DEFICIENCIAS DIETARIAS

         Los gatos que sufren los efectos de deficiencias dietarias son frecuentemente los que comen alimento para perro o racion de un solo alimento. Los perros frecuentemente prefieren el alimento de gato porque contiene proteina mas sabrosa y grasas que el alimento para perro, dejando al gato sin comer y tiene que comer el alimento para perro.

         Los gatos que son alimentados con una dieta vegetariana tambien pueden experimentar deficiencias, como se discutio antes, los gatos necesitan de la carne para mantener su salud.

         La forma de el cuerpo de el gato, su tamaño y su fisiologia han cambiado muy poco durante el relavamente corto tiempo que ha estado domesticado. Por eso los gatos beben y comen como lo hacen, su comportamiento alimenticio y sus necesidades nutricionales necesitan mimetizar a los de sus ancestros cazadores.



Tomado de: Ellen Whitley, CATS Magazine, Septiembre, 1997