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ENFERMEDADES INFECCIOSAS

Enfermedades por Protozoarios


         Los protozoarios son animales unicelulares. No son visibles a el ojo desnudo pero pueden ser vistos bajo el microscopio. Un especimen de excremento fresco es requerido para encontrar a los parasitos.

         El ciclo de vida de los protozoarios es complicado. Basicamente, la infeccion resuta de la ingestion en forma de ciste (oociste). Los cistes invaden el recubrimiento de los intestinos donde maduran a formas adultas y son expelidos en las heces. Bajo condiciones favorables se desarrollan a la forma infecciosa.



COCCIDIOSIS

         Esta enfermedad protozoaria usualmente produce infeccion en gatitos pequeños, aunque tambien pueden ser afectados gatos adultos.

         La coccidiosis se transmite de gato a gato, por lo general a traves de heces que contienen los oocistes. Otros animales y los pajaros pueden actuar como intermediarios o huespedes de transporte, aunque la coccidia felina no completa su ciclo sexual hasta que el huespede es comido por un gato. Los gatitos obtienen la enfermedad de su madre si ella es portadora ; y se pueden reinfectar a traves de sus propias heces.

         La coccidiosis en los gatitos es una enfermedad leve por lo general. Sin embargo, cuando la sanidad es pobre, se pueden ingerir un granumero de oocistes, produciendo una enfermedad significativa. Los gatos que se recuperan pueden formar inmunidad.

         De 5 a 7 dias despues de la ingestion de los oocistes, cistes infectivos aparecen en el excremento. El ciclo entero de vida se completa en una semana. La diarrea es el signo principal de infeccion. Usualmente es leve, pero en casos severos las heces parecen mucosidad y estan ensangrentadas. Tales casos se complican con debilidad, deshidratacion y anemia.

         La coccidia puede encontrarse en el excremento de gatitos sin causar problemas hasta que algun factor de estres tal como una infestacion de lombriz redonda o un viaje reduce su resistencia. Los gatos que se recuperan se vuelven portadores. Los portadores y los gatos con infeccion activa pueden identificarse al encontrar oocistes adultos en el microscopio de una muestra de heces frescas.



         TRATAMIENTO

         Detenga la diarrea con Kaopectate. Un gato severamente deshidratado o anemico debe ser hospitalizado para que se le repongan los fluidos y la sangre.

         Un tratamiento de soporte es importante pues en la mayoria de los casos la fase aguda de la enfermedad dura unos pocos dias, tal vez 10, y es seguida por la recuperacion.

         Se han usado sulfanamides para tratar a la coccidiosis. La respuesta es lenta una vez que los signos de la enfermedad son evidentes.

         Los portadores deben ser aislados y tratados. Al mismo tiempo su cuarto o jaula deben ser lavados diariamente con lysol y agua hirviendo para destruir los oocistes. De otra manera se reinfectaran a si mismos.



TOXOPLASMOSIS

         Esta enfermedad es causada por el protozoario Toxoplsma gondii. No obstante que el modo exacto de transmision no es conocido, los gatos probablemente obtienen la infeccion de comer pajaros o roedores infectados, o por ingerir oocistes en el suelo contaminado.

         La evidencia sugiere fuertemente que las personas (y los gatos) pueden adquirir la enfermedad al comer carne de puerco, ternera, o res sin cocer o a medio cocer que contengan los organismos de la toxoplasma. Las heces de los gatos infectados presentan otra fuente de infeccion. Los gatos y los humanos pueden transmitir la toxoplasma en utero a su descendencia no nacida.

         La toxoplasmosis por lo general es asintomatica. Cuando es sintomatica afecta el cerebro. El sistema linfatico y los pulmones. Los signos incluyen fiebre, letargo, perdida de apetito, perdida de peso, diarrea, tos y dificultad para respar. Los nodulos linfaticos pueden agrandarse. Los gatitos pueden exhibir encefalitis, insuficiencia hepatica o neumonia. La infeccion prenatal puede ser responsable de abortos o muertes antes de nacer.

         Pruebas serologicas de sangre mostraran si un gato ha estado expuesto. Una prueba positiva en un gato sano quiere decir que ha adquirido inmunidad activa y no es probable que sea una fuente de contaminacion para los humanos.

         El peligro mas serio para la salud humana es la toxoplasmosis congenita. Cerca de la mitad de la poblacion humana adulta muestra evidencia serologica de haber estado expuestos en un pasado. Una mujer con anticuerpos protectivos probablemente estara inmune a la infeccion. Sin embargo, la enfermedad es peligrosa cuando una mujer embarazada sin inmunidad es expuesta a ella. Defectos al nacer, que involucran al sistema nervioso central pueden ocurrir.



         TRATAMIENTO

         Esta enfermedad es dificil de reconocer en el gato. Medicamentos efectivos estan disponibles pero deben usarse bajo supervision veterinaria.



         PREVENCION

         Esta enfermedad puede prevenirse manteniendo al gato dentro de la casa para que no caze. Cocine bien toda la carne (de ud y de su gato).

         Pongase guantes de plastico deshechables cuando limpie el arenero de su gato. Quite las heces diariamente. Disponga de la arena con cuidado para que otros no se pongan en contacto con ella. Limpie y desinfecte los areneros cada dos o tres dias usando agua hirviendo o una solucion de 10 por ciento amoniaco, o mejor aun use recubridores. Cubra las cajas de arena de los niños cuando no se usen para evitar que sean un sitio de contagio potencial.



Cytauxzoon Felino

         Esta es una nfermedad parasitica mortal en los gatos. Se describio primero en 1976 en el sur de Missouri. Se han reportado casos a traves de el sur de los Estados Unidos.

El organismo cytauxzoon ataca las celulas rojas y las de el sistema reticuloendotelial. Los sintomas incluyen una alta fiebre, anemia y deshidratacion. La muerte ocurre en menos de una semana.

         El diagnostico se hace al examinar la sangre bajo un microscopio, buscando los organismos caracteristicos.

         El modo de transmision no se conoce. No hay tratamiento efectivo por el momento.



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