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ENFERMEDADES VIRALES

Panleukopenia Felina (FPL)


         La Panleukopenia Felina, tambien conocida como enteritis infecciosa felina, es una de las mas serias y comunes enfermedades virales en el gato. Es una causa principal de muertes por enfermedades infecciosas en los gatitos. Se le ha llamado incorrectamente "disenteria" felina. Sin embargo, la FPL no tiene relacion con el virus que causa la disenteria en los perros.

         El virus de la Panleukopenia esta presente donde hayan animales susceptibles. Los felinos silvestres y los mapaches tambien pueden ser infectados. El virus es altamente contagioso. Se disemina por contacto directo con un gato infectado o con sus secreciones; y tambien por el aire. Otras rutas por las que se disemina es por exposicion a utensilios contaminados como platos de comida o areneros; y via la ropa y las manos de el personal que haya tratado al gato infectado. La mordida de una pulga infectada o de algun otro parasito externo tambien puede transmitir la enfermedad.

         El virus de la FLP es extremadamente resistente. Puede vivir en alfombras, en muebles y en hendiduras por al menos un año. Es resistente a los desinfectantes caseros ordinarios.

         Los signos de enfermedad apareceran de dos a 10 dias despues de la exposicion. Los signos tempranos son la perdida del apetito, la depresion, fiebre (hasta 105 grados F). El gato usualmente vomita repetidamente y escupe bilis amarilla y espumosa. Frecuentemente parece querer agua pero no puede beberla, y si lo hace, la vomita inmediatamente. Caracteristicamente, al gato se le ve agachado con dolor sobre su plato del agua con la cabeza colgando unos cuantos centimetros arriba de la superficie. Debido al dolor en su abdomen llora mucho.

         La diarrea aparece temprano en el curso de la enfermedad pero frecuentemente llega mas tarde. El excremento es amarillo o con sangre.

         En gatitos jovenes (y algunos adultos) la enfermedad puede ser tan repentina que el dueño ni siquiera se da cuenta de que esta enfermo. Se puede creer que el gato fue envenenado.

         El virus de FPL tiene una afinidad especial para atacar las celulas que se dividen rapidamente, tales como las que cubren la superficie de el tracto gastrointestinal. La destruccion de las celulas blancas circulantes (leukopenia) le da el nombre a la enfermedad. Puede ocurrir involucramiento retinal. Los gatos que se recuperan pueden sufrir una perdida total o parcial de la vista.

         La panleukopenia puede ser transmitida in utero a los gatitos no nacidos; y a los gatitos poco despues de su nacimiento. En tales casos la mortalidad es alta (90%). Los gatitos que se recuperan de una infeccion neonatal pueden tener daño cerebral y exhibir un caminar debil y sin coordinacion que se nota cuando empiezan a caminar.

         Las infecciones bacteriales secundarias y las complicaciones son comunes. Esto se debe en parte a la reduccion de la circulacion de celulas sanguineas blancas (que normalmente combaten a las bacterias); y a la debilidad en general de el gato. Algunas veces son la causa de la muerte.

         Los gatos que sobreviven se convierten en portadores. En poblaciones de gatos, esto lleva a una exposicion repetida. Ayuda a dar inmunidad entre gatos que ya nah adquirido anticuerpos protectores.



         TRATAMIENTO

         La deteccion de la Panleukopenia temprano en el curso de la enfermedad es de importancia vital. El tratamiento intensivo debe ser iniciado inmediatamente para salvarle la vida al agto. Es mejor consultar al veterinario en una falsa alarma que cuando la enfermedad ya esta avanzada. Un conteo de celulas lancas sirve para confirmar el diagnostico.

         Las medidas de soporte incluyen reemplazo de fluidos, antibioticos, mantenimiento de la nutricion y ocasionalmente transfusiones de sangre. Hay sueros de inmunidad disponibles. Contienen un alto nivel de anticuerpos contra el virus. Esto puede ser efectivo, especialmente en el curso temprano de la enfermedad.



         PREVENCION

         La mayoria de los gatos son expuestos a la penleukopenian algun punto de su vida. La vacunacion es el metodo mas efectivo para prevenir una infeccion seria.

         Los gatitos deben ser vacunados a las 9 a 10 semanas de edad y despues a las 14-16 semanas. Las vacunas anuales son requeridas. Cuando un gatito se encuentra en riesgo puede ser vacunado a las 6 semanas, Las vacunaciones subsecuentes seran cada dos semanas hasta las 14 semanas son necesarias debido a que las primeras vacunas pueden ser bloqueadas por los anticuerpos maternos.

         Despues de vacunar a tu gatito, debes mantenerlo lejos de otros gatos (que pueden portar el virus) hasta que tenga 4 meses de edad. Espera al menos de tres a seis meses antes de introducir un gato en una casa donde haya habido infeccion.

         Una gata dedicada a la crianza debe ser vacunada antes de ser apareada. Esto les da mas proteccion a sus gatitos las primeras semanas de vida.

         Medidas de control son necesarias tambien. Incluyen sanidad y buenas practicas de higiene. Los utensilios contaminados deben ser desinfectados al remojarlos en Formalina. Las pulgas y otros parasitos externos deben ser eliminados de el gato y su medio ambiente.



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