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ENFERMEDADES VIRALES

Peritonitis Infecciosa Felina


         Esta enfermedad comun de gatos silvestres y domesticados es causada por un miembro de el grupo de virus Corona. El virus se disemina rapida y facilmente entre los gatos. El periodo de incubacion es de 2 a 6 semanas. Sin embargo, la mayoria (75 por ciento) de los expuestos no experimentan infeccion aparente. Entre los que si la experimentan, una infeccion respiratoria leve, tal vez una nariz que gotea o descarga en los ojos es el signo mas comun de la enfermedad. Menos de el 5 por ciento desarrollan la enfermedad secundaria conocida como FIP.

         El por que algunos gatos desarrollan FIP mientras que otros no no esta del todo entendido. Sabemos que la enfermedad tiende a afectar a gatos menores de 3 años de edad y a los de mas de 10. Hay un rango mas alto de infeccion clinica en los criaderos. Ahi las condiciones de vida por lo general son de muchos gatos en poco espacio y hay mas oportunidad para una exposicion continua y prolongada. Los gatos desnutridos, debilitados o que sufren de otrasenfermedades (especialmente el virus de leucemia felina), son mas susceptibles. Estos factores pueden reducir la resistencia natural de el gato al FIP. Entonces tambien, la virulencia de la linea en particular, el tamaño de el inoculante y la predisposicion genetica de el gato, tambien tienen juegan un papel. La mayoria de los gatos que se recuperan de la infeccion primaria leve son portadores. Son capaces de transmitir la enfermedad a otros gatos que no son inmunes.

         La peritonitis infecciosa felina, a pesar de su nombre, no es estrictamente una enfermedad de la cavidad abdominal. El virus actua en las venas capilares por todo el cuerpo, particularmente aquellas de el abdomen, pecho, ojos, cerebro, organos internos y nodulos linfaticos. La perdida de fluido hacia tejidos y espacios resulta de el daño a estas venas diminutas. EL FIP tiende a correr un curso muy prolongado. Puede estar presente por semanas antes de que se noten los sintomas.


         EL FIP ocurre en dos formas, ambas de las cuales son invariablemente fatales:



FORMA HUMEDA

         Los signos tempranos no son especificos y se parecen a los de otras enfermedades. Incluyen perdida de apetito, perdida de peso, agitacion y depresion. El gato parece estar cronicamente enfermo. Conforme el fluido se empieza a acumular en los espacios de su cuerpo puedes notar dificultades para respirar (debido al fluido en el pecho); o agrandamiento abdominal (por fluido en el abdomen). La muerte subita puede ocurrir por fluido en el saco de el corazon. Otros signos que acompañan a la forma humeda son fiebre (hasta de 106 F), deshidratacion, anemia, vomito y diarrea. La orina oscura es causada por fallo en el riñon.



FORMA SECA O DISEMINADA.

         Los signos tempranos son como los de la forma humeda excepto que no se produce fluido. La forma diseminada es aun mas dificil de diagnosticar. Afecta a una variedad de organos incluyendo los ojos (25 por ciento de los casos), el cerebro, higado, riñones, pancreas. Cuando se hace una exploracion quirugica, que puede ser necesaria para hacer el diagnostico, puede encontrarse una mucosidad pegajosa en la superficie de el higado, el vaso o los intestinos. Un 50 por ciento de los gatos con la forma seca tambien estan infectados por el virus de la leucemia felina. Esto aminora sin duda su resistencia al FIP.

         Mientras que la FIP puede sospecharse por los signos clinicos, estudios especiales de diagnostico por lo general son necesarios para confirmar el diagnostico. Los anticuerpos para el virus pueden ser medidos por un examen de sangr indirecto fluorescente. Una sola prueba positiva no significa que el gato tenga FIP, que morira de FIP o que pueda ser portador. Si una segunda prueba de sangre es mas alta que la anterior, entonces probablemente el gato tiene una infeccion activa, mientras que una disminucion sugiere que el gato es un portador inmune. Una muy baja (abajo de 1:400) sugiere que el gato ha tenido la enfermedad y se ha recuperado; o que es un portador inmune.



         TRATAMIENTO

         Desafortunadamente, una vez que el gato desarrolla la enfermedad secundaria (forma humeda o seca), morira dentro de pocas semanas. Puede estar mas comodo con medicamentos, y a veces su vida puede prolongarse con cortisona o quimioterapia.



         PREVENCION

         No hay vacuna para el FIP. Pero como el estres fisico y de el ambiente juegan un papel en debilitar la inmunidad de el gato, es importante mantener una buena nutricion, controlar los parasitos, curar las enfermedades pronto y asear regularmente.

         El FIP presenta el mayor peligro para casas donde hay varios gatos, criaderos y hospedajes. Afortunadamente el virus se mata facilmente por desinfectantes caseros. El amoniaco o cloro (1:32) es un buen desinfectante. Desinfecte el lugar donde viven los gatos a intervalos regulares. Proporcione un hogar espacioso par acada gato y deles oportunidad de hacer ejercicio.

         Las pruebas rutinarias de FIP para todos los gatos de una familia o criadero son recomendadas. Aisle a todos los gatos nuevos por dos semanas hasta que se reciban los resultados de los examenes. Los casos positivos de FIP y los negativos deben estar separados.

         Recientemente el virus de FIP ha sido implicado como causa de un sindrome entero de fallos reproductivos llamado Complejo de Mortalidad en Gatitos, esto se discute en el capitulo de Pediatria.



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