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ENFERMEDADES VIRALES

Virus de la Leucemia Felina


         Este virus, que puede produci una enfermedad activa o cronica en gatos, tambien es la causa mas importante de el cancer felino. Ademas, contribuye a la severidad de otras enfermedades.

         Se cree que el virus es transmitido de un gato a otro por saliva, sangre, heces u orina infectados. Por lo tanto el compartir platos, intercambiar saliva por asearse uno al otro o aun las mordidas pueden esparcer la enfermedad. Los gatitos pueden adquirir el virus de sus madres en el utero o via leche infectada.

         La incidencia de infeccion es muy variable. En areas rurales la incidencia es my baja, tal vez solo el 5 por ciento. En areas urbanas muy pobladas del 25 al 60 por ciento de los gatos callejeros estan infectados. Y donde las condiciones son aun mas apretadas, como en criaderos casi el 100 por ciento se infectan. Una exposicion repetida o continua parece ser necesaria para la transmision de la enfermedad. El virus no aparece en la sangre hasta que un gato ha sido expuesto a el por al menos 4 semanas. Despues de 20 semanas de exposicion, el 80 por ciento de los gatos se infectan; mientras que en otros puede tomar hasta un año. El estres ambiental, como las enfermedades, la falta de higiene juegan un papel en debilitar la resistencia de el gato a el virus, haciendo que la infeccion sea mas probable.

         Una vez expuesto, un gato puede o no enfermarse. Aun y cuando un gato no se enferme, puede convertirse en portador. Dependiendo de el numero de gatos en la poblacion expuesta, el rango de portadores varia de menos de el uno por ciento a el 30 por ciento. El 70 al 90 por ciento de los gatos que se enferman se recuperaan. Sin embargo, entre mas severa sea la enfermedad hay mas probabilidades de que el gato se convierta en portador cronico o/y que muera eventualmente.

         Mas de la mitad de los gatos que son portadores cronicos moriran dentro de tres años. En muchos casos la muerte se debe a alguna otra enfermedad. El virus de FeLV produce supresion de la inmunidad de el gato, permitiendo que otras enfermedades se desarrollen. Las enfermedades que son potenciadas por el virus de FeLV incluyen la Peritonitis Infecciosa Felina, la Anemia Infecciosa Felina, el Complejo de Enfermedades Respiratorias Virales, la cistitis cronica, la enfermedad peridontal, y varias infecciones bacteriales. Solo un bajo porcentaje de gatos desarrollan un cancer relacionado con el virus.



         SIGNOS DE ENFERMEDAD

         La enfermedad inicial usualmente dura de dos a 16 semanas. Los signos de la enfermedad no son especificos. Incluyen fiebre, perdida de apetito y perdida de peso. Otros signos son la constipacion y/o diarrea, y vomito. Algunos gatos desarrollan nodulos linfaticos agrandados, o membranas mucosas palidas (por la anemia).

         La infeccion maternal puede ser responsable de algunso casos de fallos reproductivos incluyendo abortos repetidos, productos muertos, reabsorciones fetales y el sindrome de el gatito que se desvanece, que es un desorden donde los gatitos se ponen debiles y se mueren rapidamente.

         Un pequeño numero de gatos desarrollan cancer meses o años despues de la exposicion. El Lymfosarcoma es la variedad mas comun. Una o mas masas que no causan dolor pueden palparse en el abdomen. Puede haber un agrandamiento de los nodulos linfaticos en la ingle, axila, cuello o pecho. El cancer puede diseminarse a los ojos, cerebro, piel, riñon u otros tejidos que producen una variedad de sintomas.

         La leucemia es otra manifestacion maligna. Puede ser definido como un crecimiento rapido e incontrolable de las celulas blancas de sangre. Puede estar acompañado por anemia y otros cambios en las celulas sanguineas. Es mucho menos comun que el linfosarcoma.

         El complejo de FeLV presenta a el medico con un diagnostico dificil. Hay varias pruebas de sangre disponibles que pueden ser usados para saber si el gato tiene virus en la sangre, si es probable que sea infeccioso y si es probable que desarrolle un tumor relacionado con el virus. Una sola prueba no siempre es confiable porque el gato podria estar incubando la enfermedad, o el virus podria estar latente en sus tejidos. Por lo tanto se pueden requerir varias pruebas. Otros estudios de diagnostico son necesarios para confirmar el diagnostico. Incluyen examen de la medula de los huesos, o posiblemente una biopsia de algun nodulo linfatico o de alguna masa inusual.



         TRATAMIENTO

         Los cancer que son producidos por el virus FeLV no soncurables. Un diagnostico temprano puede ofrecer alivio pero no cura exitoso en algunos individuos. Las medidas paliativas incluyen la administracion de esteroides, antibioticos, suplementos de vitaminas y minerales, transfusiones y medicinas contra el cancer. Los gatos que responden a los medicamentos pueden estar mas comodos y sus vidas pueden ser prolongadas. Desafortunadamente, no hay manera de saber que gatos van a responder. Estos gatos continuaran diseminando el virus y siendo un riesgo para la salud de aquellos que entren en contacto con ellos. Muchos veterinarios sugieren poner a dormir a el gato cuando el diagnostico de cancer es confirmado.



         PREVENCION

         Una vacuna efectiva ha sido desarrollada. Esta en pruebas y no esta disponible comercialmente ahora mismo.

         Los siguientes pasos pueden prevenir la diseminacion de la infeccion en un criadero o en una colonia de gatos:

1.- Primero, hacer pruebas del virus a todos los gatos de la casa. La prueba mas sensible de sangre para la deteccion de el virus es la ELISA. Dos pruebas negaticas, cada tres meses indican que el gato no tiene virus.

2.- Aislar a todos los gatos que sean positivos. Si los sintomas no aparecen dentro de 3 meses repetir la prueba. Si es negativa entonces el gato ya no es peligroso para otros gatos.

3.- Los sementales y las hembras para crianza deben tener certificado de libres de virus antes de ser utilizados.

4.- Tire todos los juguetes, platos, areneros etc de los gatos nfectados. Limpie y desinfecte la casa y jaulas con un desinfectante de cloro. El virus de FeLV no es muy resistente y se puede matar facilmente. Desinfectar todo lo que pudo estar en contacto con la saliva, heces u orina de el gato.

5.- Espere 30 dias antes de traer un gato nuevo a la casa.


         Mientras que no hay evidencia de que el FeLV sea capaz de causar enfermedad en los humanos, como precaucion sensible los niños y las mujeres en edad de procrear no deben estar mucho en contacto con los gatos virus-positivos.



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