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ENFERMEDADES VIRALES

Rabia


         La rabia es una enfermedad fatal que ocurren en casi todos los animales de sangre caliente, pero raramente en los roedores. La fuente principal de infeccion para los humanos es la mordida de un gato o perro infectado. Sin embargo, los zorrillos, murcielagos, zorros, ganado, caballos y otros animales silvestres y domesticados pueden servir como receptaculos de la enfermedad, siendo responsables entonces de ser causas esporadicas. Cualquier animal salvaje que te permita que te le acerques sin correr esta actuando anormalmente. Se debe sospechar rabia. No toques o des primeros auxilios a tal animal.

         El virus, que esta presente en la saliva infectada, usualmente entra por el lugar de una mordida. Saliva en una herida abierta o membrana mucosa tambien constituye exposicion a la rabia. Los animales que se sospecha que tienen rabia deben ser manejados con mucho cuidado, pero de preferencia no deben ser tocados.

         El periodo de incubacion es de 14 a 60 dias. El virus viaja a el cerebro a traves de redes nerviosas. Entre mas lejos este la mordida de el cerebro, mayor sera el periodo de incubacion. El virus viaja entonces a traves de los nervios a la boca, donde entra a la saliva.

         Los signos y sintomas de rabia se deben a la encefalitis (inflamacion de el cerebro). Los primeros signos son muy sutiles y consisten en cambios en la personalidad. Gatos afectuosos y sociables se ponen irritabl o agresivos. Gatos timidos se ponen afectuosos. Pronto el animal se vuelve distraido y ve con la mirada perdida. Evita la luz que lastima a sus ojos (fotofobia). Finalmente no se deja tocar. Fiebre, vomito y diarrea son comunes.

         Los gatos se inclinan a esconderse cuando estan enfermos y por lo tanto pueden morir sin ser descubiertos.

         Hay dos formas caracteristicas de la encefalitis. Una es la llamada furiosa y la otra es la paralitica. Un gato rabioso puede mostrar signos de una o de otra o una combinacion de ambas, pero la forma furiosa es la mas comun.

         La forma furiosa es el tipo de “perro loco”. Dura de uno a 4 dias. El gato se vuelve frenetico y vicioso, atacando a todo lo que se mueva. Los musculos de la cara estan en espasmo, los labios hacia arriba mostrando los dientes. Cuando anda libre no muestra miedo y muerde a los animales que se encuentre.

         En la forma paralitica, que es comun en el perro pero nada comun en el gato, los musculos de tragar se paralizan, y esto causa salivacion, tos y tocarse la boca con las patas. Conforme progresa la encefalitis, el gato pierde el control de sus patas traseras, se colapsa y no puede levantarse. La muerte ocurren en uno o dos dias. Debido al curso rapido de la enfermedad en el gato, la paralisis puede ser el unico signo que se note.



         TRATAMIENTO

         EL tratamiento de emergecia para una mordida de animal es lavar la herida con jabon o detergente. Enjuagarla repetidamente, usando cantidades copiosas de agua, y aplicar una tintura de yodo. Si la victima es una persona, llevarla con el medico inmediatamente.

         No hay un tratamiento efectivo para la rabia en gatos. Para proteger la salud de tu mascota asegurate que este vacunado a los 3 a 6 meses de edad y despues anualmente. Es importante que los gatos sean vacunados solo por un profesional calificado.



Pseudorabia

         Mientras que esta enfermedad no tiene relacion con la rabia, puede a veces ser confundida con la forma furiosa de la enfermedad. Es causado por in virus de herpes que infecta a los perros y gatos. Esta enfermedad no es muy comun.

         El modo exacto de transmision no es conocido. Los cerdos, vacas, ratas y otros animales domesticos parecen ser una reserva para el virus. La enfermedad puede ser producida al comer cerdo infectado. Se cree que los gatos se infectan alimentandose o estando en contacto con ganado infectado.

         La pseudorabia es uan enfermedad aguda y fatal que involucra al sistema nervioso y ocurre de 3 a 4 dias despues de la exposicion. Los primeros signos son la agitacion seguido por un dolor intenso. El gato se agacha en agonia. Puede salivar excesivamente y actuar como si tuviera algo atorado en la garganta. Desarrolla una comezon intensa en su cabeza, hombros, o dentro de su boca, lugares por donde aparentemente el virus entra a sus sistema. El gato se rasca freneticamente. En poco tiempo empieza a tambalearse, se colapsa y se pone en coma. La muerte ocurre dentro de 24 horas.

         Estos sintomas pueden al principio sugerir la posibilidad de rabia, pero el curso mas corto (horas), la falta de ataques viciosos y la comezon intolerable distingue a las dos condiciones. La pseudorabia no presenta un peligro para la salud de los humanos.

         No hay vacuna disponible para la proteccion de gatos y perros. El unico medio de control es el prevenir que las mascotas anden sueltas y se pongan en contacto con ganado infectado o comer carne cruda.



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