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ENFERMEDADES INFECCIOSAS

Enfermedades Fungales


         Las enfermedades fungales se pueden dividir en dos grupos. En el primero, el hongo afecta solo la piel o las membranas mucosas. Ejemplos de esto son el ringworm y la estomatitis. En el segundo la enfermedad puede diseminarse, es cuyo caso se le llama sistemico.

         Las enfermedades fungales sistemicas no son comunes en el gato. Tienden a ocurrir en los gatos que estan cronicamente enfermos o desnutridos. Un tratamiento prologado con esteroides y/o antibioticos puede cambiar el patron de resistencia de el animal y permitir una infeccion fungosa. Algunos casos pueden asociarse con el virus de leucemia felina. Ocasionalmente, un gato en buen estado de salud puede contraer una de las enfermedades sistematicas gungales.

         La cryptococcosis, Norcardiosis y la Blastomicosis son enfermedades causadas por un hongo que vive en el suelo y en la materia organica. Las esporas, que resisten el calor y pueden vivir por largos periodos sin agua, entran por el sistema respiratorio o la piel en el sitio de alguna herida. Los signos respiratorios se parecen a aquellos de la tuberculosis. Son: tos cronica, pneumonia recurrente, dificultad para respirar, perdida de peso, desgastamiento de musculos y letargo. Puede estar presente una fiebre que sube y baja.

         Las enfermedades fungales son dificiles de reconocer y de tratar. Los rayos X, biopsias y cultivos de hongos se usan para hacer el diagnostico. Una infeccion fungosa debe sospecharse si una enfermedad sin explicacion no responde a un curso de antibioticos.


         Las siguientes infecciones fungales sistemicas pueden ocurrir en el gato:


Cryptococcus: Esta enfermedad, causada por un hongo llamado Cryptococcus neoformans, es la infeccion sistemica mas comun en gatos. Tiende a ocurrir en gatos de avanzada edad.

         Pueden aparecer masas de tejido inflamado supurante (granulomas) en los pasajes nasales. Pueden penetrar al cerebro, produciendo una meningitis mortal. Puede ocurrir involucramiento de lso pulmones y los huesos. La infeccion de la piel se caracteriza por heridas abiertas drenantes.

         La meningitis cryptococcal puede ser una enfermedad seria, a veces fatal en humanos, y es causada por el mismo hongo.


Norcardiosis: Esta infeccion respiratoria o de la piel ocurre mas comunmente en gatos jovenes. El hongo tambien afecta los nodulos linfaticos, el cerebro, el riñon y otros organos. Pueden aparecer tumores grandes que descargan material que se ven como granos de sulfato en las piernas o cuerpo.


Blastomicosis: Esta enfermedad es encontrada en el centro de los Estados Unidos. La forma cutanea se caracteriza por nodulos y abscesos que ulceran y drenan. La forma sistemica es similar a la de la Norcardiosis. Esta enfermedad es dificil de tratar.

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