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LA NARIZ – Informacion General

LA NARIZ

Informacion General


          La nariz de un gato se compone de sus fosas nasales y de la cavidad nasal , que va por todo lo largo de el hocico. El gato tiene sinuses frontales grandes que se comunican con los pasajes nasales. La cavidad nasal se divide en dos pasajes, uno para cada fosa nasal. Estos pasajes se abren hacia la garganta por atras del paladar suave.


          La cavidad nasal esta cubierta por una membrana mucosa que tiene muchas venas y nervios. En la superficie de esta membrana esta una capa de moco que es movido por cilia hacia la garganta y la nariz. Esta cubierta atrapa bacterias y material extraño irritante, actuando como primer linea de defensa contra la infeccion. Exposicion a un resfriado prolongado o a la deshidratacion para el movimiento de la cilia y engrosa la capa de mucosidad. Esto reduce la efectividad de la cubierta de mucosa.


          La cavidad nasal es extremadamente sensible al trauma y sangra facilmente cuando es irritada. Nunca se deben de introducir instrumentos en la nariz de los gatos. Debido a su tamaño pequeño y a su sensibilidad, los pasajes nasales usualmente tienen que ser examinados bajo sedantes o anestesia. Se usa un otoscopio y forceps especiales para remover objetos foraneos.


          Otras funciones de la nariz son el calentar, humedecer y limpiar el aire inhalado y el permitirle al gato detectar y reaccionar a los olores. No obstante que ambos el gato y el perro tienen un sentido del olfato agudisimo, solo el perro lo utiliza para busca. En el gato el sentido del olfato se usa principalmente para la auto-orientacion (que incluye el reconocimiento de olores amenzantes), y para la estimulacion de el apetito. Esto ultimo es tan importante que la obstruccion nasal casi siempre es acompañada por una perdida completa de el apetito.


          Los gatos tambien dependen de el sentido del olfato para identificarse unos a otros. Por esto es por lo cual los gatos se saludan primero oliendose las caras y despues su area anal.


          El gato tambien tiene un mecanismo adicional para percibir los olores que el hombre no tiene.. Se compone de dos pasajes pequeños de aire, llamados ductos nasopalatinos, localizados en el techo de la boca, justo atras de los incisivos. Estos ductos permiten que entre el aire de la boca hacia la nariz. Cuando se usa este mecanismo accesorio de olfato, el gato levanta su labio superior como si enseñara sus dientes, arruga su nariz, abre parcialmente su boca y luego inhala aire a su nariz a traves de estos ductos. Este comportamiento, que es llamado "flehman"puede ser visto en gatitos tan temprano como a los dos meses de nacidos. Es mas comun en gatos intactos adultos.


          Algunos olores son muy atractivos para los gatos. El catnip, que es incorporado frecuentemente a los juguetes para gatos es el mas comun. Es una variedad de la menta que actua como un estimulante nervioso y pareciera que hechiza a el gato. Se le acercara´ la olerá y luego la mastica o la lame. Despues se ve como mareado, se da vueltas en el suelo o se frota contra los muebles. El efecto inmediato solo dura unos minutos, pero la exposicion repetida puede resuar en efectos a largo plazo que incluyen confusion y perdida de atencion. La sensibilidad al catnip es hereditaria. Afecta a dos de cada tres gatos domesticos.


          Los gatos tambien se sienten atraidos por el olor a ajo y a cebolla. Estos sabores son incorporados frecuentemente a la comida para gatos para aumentar su sabor. Por otro lado, el olor a alcanfor y a cascaras de naranja es repugnante para los gatos, lo cual puede ser utilizado para mantenerlos alejados de ciertos lugares.


          El color de la nariz de un gato puede variar desde el rosa claro (color salmon) a el azul, cafe, negro o con pecas. Algunos estandares de raza exigen que la nariz sea de cierto color. En las exposiciones se pueden deducir puntos si la nariz no es de el color adecuado.


          Un gato cuya nariz es normalmente rosa puede desarrollar una nariz blanca despues de estar afuera en clima frio, o cuando esta excitado. Estos cambios son temporales. Sin embargo, una nariz que es blanca sin motivo obvio puede indicar anemia.


          Una nariz seca y caliente puede indicar que un gato esta deshidratado o tiene fiebre. Este no siempre es el caso. Ocasionalmente el reverso es verdad; un gato enfermo tiene una nariz acuosa que esta fria debido a la evaporacion.


          Los bigotes de un gato son organos tactiles sensibles que transmiten informacion compleja acerca de su presa y sus alrededores a los conjuntos de musculos abajo de la piel. Un gato sabe que si sus bigotes pueden pasar por una abertura pequeña, entonces su cuerpo tambien puede pasar. Por estas razones, los bigotes de un gato NUNCA deben ser cortados.

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