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EL OJO

La Cornea


         La cornea, o parte clara de el ojo, esta cubierta por una pelicula protectora de celulas epiteliales. Los procesos destructivos que afectan la cornea empiezan con un daño a la cubierta epitelial. Cualquier proceso irritativo, tal como un cuerpo extraño o rasguño puede causar un daño epitelial. Los gatos con ojos prominentes estan especialmente susceptibles a un daño a la cornea. Una vez que la continuidad de el epitelio ha sido destruida, el daño o sana espontaneamente o progresa a un problema mas serio. El resultado depende de la magnitud de la herda, que tan rapido es diagnosticada y si el factor inicial ha sido identificado y removido.



Abrasion a la Cornea

         Esto es definido como un daño a el ojo causado por un rasguño. Las heridas en la cornea son extremadamente dolosas. El gato cierra los ojos, lagrimea, se frota el ojo y la luz lo puede lastimar. Frecuentemente el tercer parpado sale para protegera el ojo herido.

         Con un daño extenso la superficie de la cornea que rodea a la herida se inflama, haciendo que el ojo se vuelva nublado o empañado.

         La causa para una abrasion a la cornea se puede sospechar por su localizacion. Aquellas en la parte superior de la cornea pueden ser causadas por pestañas mal dirigidas en el parpado superior. La opaquez de la cornea inferior sugieren un cuerpo estraño en la cornea. Las abrasiones cerca de la esquina interna de el ojo sugieren un cuerpo extraño abajo de el tercer parpado.

         La curacion de una herida ena cornea usualmente toma de 24 a 48 horas por un proceso en el cual el epitelio se adelgaza y se desliza sobre un pequeño defecto. Las heridas mas grandes requieren de mayor tiempo.

         Una herida en la cornea no sanara si un cuerpo extraño se encuentra en la cornea o abajo de los parpados. De acuerdo a esto, en todos los casos menos en los menos severos, se debe examinar abajo de los parpados para ver si hay objetos foraneos. El retraso lleva a un defecto persistente en la cornea (Ulcera); o inflamacion de la cornea (Keratitis). La remocion de cuerpos foraneos se discute mas adelante.



Ulceras en la cornea

         Las ulceras en la cornea son peligrosas y deben recibir atencion inmediata. La mayoria de ellas estan asociadas con infecciones (virus, bacteria, hongos), o a alguna deficiencia nutricional. En algunos casos la causa no es conocida.

         Ulceras grandes pueden ser visibles a el ojo desnudo. Aparecen como manchas o depresiones en la superficie de la cornea. Las mas pequeñas son vistas despues de que el ojo ha sido manchado con Fluorescein. El tratamiento temprano es vital para evitar complicaciones serias o aun la perdida de el ojo. La cortisona, que esta incorporada a muchas preparaciones oftalmicas usadas para tratar la conjuntivitis, no deben ser usadas para tratar a el ojo que tiene una herida en la cornea. Retrasan la curacion y pueden llevar a la ruptura de el ojo.



Keratitis

         La keratitis es definida como una inflamacion de la cornea o de la parte clara en el frente de el ojo. Hay muchas clases diferentes de keratitis y varias causas. Todo resulta en perdida de la transparencia de la cornea que al principio aparece opaco, luego mas opaco y despues nublado, finalmente se cubre con una pelicula blanca azul. En las etapas tardias, hay un deposito de pigmento negro en la cornea el cual bloquea la luz. La keratitis siempre es considerara seria porque puede llevar a ceguera parcial o total. Todas las formas de keratitis deben ser tratadas por un profesional.


Keratitis Superficial: Esta condicion es una secuela a una herida en el ojo tal como una abrasion en la cornea. Debido a que la herida inicial ( tal vez un rasguño de gato) a veces no es detectada puede existir la tentacion de tratar el lagrime y la descarga como si fuese conjuntivitis. Debido a que esto seria un error, se deben de hacer todos los esfuerzos para distinguir entre keratitis y conjuntivitis. La keratitis es una condicion muy dolorosa acompañada por lagrimeo excesivo, ojos semicerrados y sensibilidad a la luz. El tercer parpado sale para proteger a el ojo. Esto no es usual con una conjuntivitis simple. La conjuntivitis, por otro lado, se caracteriza pos una descarga cronica y muy poco dolor.


Keratitis Infecciosa: Esto ocurre cuando una herida en la cornea se complica por una infeccion. Un flujo parecido a pus sale de el ojo.Los parpados se inflaman. Hay varias clases de bacteria que pueden causar la keratitis. Se deben hacer cultivos para encontrar los antibioticos apropiados.


Keratitis Cronica Degenerativa: Esta condicion, que es unica en gatos, ocurre en persas, siameses y razas de pelo corto domesticas. La causa exacta no se conoce, pero se sospechan heridas e infecciones en la cornea. Los signos son similares a los de la keratitis superficial. Caracteristicamente el tejido debilitado forma una placa cafe o negra en la supficie de la cornea (sequestrum). El tratamiento involucra la remocion de el sequestrum.



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