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COMPORTAMIENTO--Factores que influyen en el comportamiento gatuno

COMPORTAMIENTO

Factores que influyen en el comportamiento gatuno


         Los gatos vienen en todos colores, tamaños y razas. En realidad hay un gatito para cada persona. Muchos factores estan atras de el desarrollo de el temperamento de un gato. No obstante que expertos en comportamiento gatuno han llevado a cabo muchos estudios acerca e conducta gatuna, cada gato es un individuo y siempre se encontraran excepciones cuando se intenta generalizar las razones por las cuales su gato actua como actua. Sin embargo, hay varios factores involucrados en crear la personalidad en general de nuestros gatos. Si nosotros, como dueños de gatos podemos examinar estos factores y darnos cuenta como influencian el comportamiento de nuestros gatos, entonces nuestra relacion con ellos puede mejorar.

         En un libro muy importante de comportamiento gatuno: El gato domestico:La Biologia de su Comportamiento, Dennis C.Turner y Patrick Bateson muestran investigaciones por los expertos en comportamiento animal mas renombrados de el mundo. El capitulo "Aspectos Practicos de la Investigacion en Gatos" define seis factores que vale la pena tomar en cuenta cuando se examinan las diferencias de comportamiento en animales: "edad, sexo, raza, personalidad, experiencias tempranas de aprendizaje y castracion".


ENVEJECIENDO CON GRACIA: EL FACTOR EDAD

         Que es mas lindo que un gatito de 6 semanas jugando y saltando y corriendo? Al mismo tiempo que podria provocar mayor consumo de tiempo que tratar de cuidar que el gatito no se atore en todos lados y no se meta en problemas? En el libro Entrene a su gato el autor y experto en comportamiento animal Terry Jester explica los contrastes entre poseer un gatito pequeño y uno adulto. Jester sugiere:"En cuanto a comportamiento es mucho mas facil traer a casa e integrar un gato adulto que integrar uno pequeño. Pero en cuanto a entretenimiento, nada es mejor que un gatito chico".

         Algunos dueños de gatos, sin embargo no tienen el tiempo o la energia para supervisar las travesuras de un gatito las 24 horas del dia. Jester reporta que un gato adulto pasará de 15 a 18 horas durmiendo por dia. Los gatitos, por otro lado necesitan comer numerosas veces al dia, por lo que van mucho a la cajita higienica, lo cual resulta en poco tiempo durmiendo. Ademas, reflexiona Jester: "Los gatitos tienden a estar en la cima de actividad (y mas despiertos) a las 3 am, cuando el dueño esta dormido."

Conforme envejece el gato, es dificil que cambie de comportamiento, les gusta que se les alimente a la misma hora, que la distribucion de los muebles no cambie, etc.


CONSTRUYENDO LA BESTIA PERFECTA; EL FACTOR RAZA

         Tal vez las diferencias mas estudiadas en el comportamiento gatuno son las variaciones entre las razas. En el libro del Dr Bruce Fogle: La mente gatuna: Entendiendo el comportamiento gatuno, el capitulo "Diferencias en comportamiento por raza" trata de describir los comportamientos tipicos en als distintas razas: Los siameses son extrovertidos, extremadamente vocales y muy dedicados a sus dueños; los Maine Coons son buena compa&ntide;ia y muy "maulladores"; los Persas tienden a ser dociles y callados, mientras que los Angoras son divertidos y delicados .(Cada gato es tan unico que estas son solo generalizaciones.

         En la Escuela de Veterinaria Tufts, el Dr Nicolas Dodman dirije la Clinica de Comportamiento Animal. Al preguntarle cual factor tiende a ser el lider para determinar el comportamiento de un gato, el dice:"En circunstancias identicas, donde se criaron gatos de diferentes razas exactamente de la misma manera, los comportamientos especificos por raza serian los mas obvios".

         Muchos dueños de gatos, sin embargo, no tienen gatos pura raza. La mayoria de los gatos son de razas mezcladas. En el libro "Gatitos Felices, Gatos Felices", el autor Mordecai Siegal nos dice que las razas mezcladas son "el resultado de acoplamiento al azar de varias razas de gatos o de otros gatos de razas mezcladas. casi nunca se parecen al estandard de una determinada raza. Usualmente no estan registrados, no tienen pedigree (record de ancestros) y no son considerados pura raza." El comportamiento de estas razas mezcladas, por ende, es mas dificil ligarlo a el linaje de los padres o a caracteristicas de comportamiento especificas a cierta raza. Sin embargo que dependiendo de la herencia de un gato en particular, algunas caracteristicas de raza pueden ser mas obvias que otras. Por ejemplo, un gato con ciertos genes persas puede tener pelaje grueso y esponjado y un temperamento calmado mientras que un gato con Siames en su herencia puede tener coloracion en puntos estilo Siames, ser muy vocal o tener una personalidad vivaz y energetica.


LOS PRIMEROS PASOS: EL FACTOR DE APRENDIZAJE TEMPRANO

         En El Comportamiento de el gato domestico, el autor John W.S.Bradshaw nos dice acerca de los efectos que produce cuando son adultos el cargar y acariciar a los gatitos pequños. En un experimento realizado recientemente por la Dra. Eileen Karsh, se dividieron a los gatitos en grupos, cada uno de ellos siendo cargados y tocados 40 minutos al dia por un mes, pero empezando en diferentes semanas. "Los gatitos cargados y tocados durante el final de la primera semana y el final de la quinta, y entre la cuarta y la ocatava fueron menos sociables", en comparacion con los que fueron tocados entre la semana 2 y 6 y aquellos entre la semana 3 y 7. Para incrementar la "sociabilidad" de los gatos con las personas, el tiempo ideal para introducir un gatito a las personas es entre la semana 2 y la 7.

El libro de Bradshaw tambien nos informa que la cantidad de caricias asi como el numero de personas que los acarician tambien afectan el comportamiento de un gato. "Tipicamente, un gatito acariciado durante una hora cada dia ira directamente hacia la persona que conoce, se subira arriba de la persona y o ronroneara o jugara o dormira. Un gatito que ha sido acariciado menos tiempo, digamos solo 15 minutos al dia, se aproximara, tocara la pierna de la persona con la cabeza y luego continuara con su camino". dice Bradshaw. Por lo tanto, mientras mayor tiempo que el gatito sea acariciado durante este periodo critico , sera mas largo el tiempo durante el cual aceptara atenciones de las personas cuando crezca. Lo mismo es cierto acerca de el numero de personas que lo acaricien. Si solo una persona acaricia a un gatito en particular durante el periodo critico de socializacion, ese gatito sera un gato de una sola persona. Por otro lado, un gatito acariciado y cargado por varias personas durante el mismo periodo sera un gato muy sociable con todas las personas.


INVESTIGANDO EL ARBOL GENEAOLGICO:

EL FACTOR GENETICA

         Despues de que nace una camada de gatitos, la madre tendra el mayor impacto en las actitudes que sus pequeños desarrollen acerca de la vida. Los padres rara vez estan en contacto con sus gatitos. Sin embargo, se han conducido estudios que establecen una liga entre la genetica y la personalidad. La Dra. Sandra McCune, un experto en comportamiento animal en el centro Waltham de Nutricion en Inglaterra, ha estudiado el comportamiento felino extensivamente y ha conducido estudios acerca de el papel que juega en padre en el temperamento de sus hijos.

         Uno de estos estudios, hecho en la Universidad de Cambridge, dice que la paternidad produce una diferencia fundamental en la personalidad de los gatitos. Dos gatos machos, uno amistoso y otro hostil fueron padres de camadas de gatitos. McCune dice: "Tal como era de esperarse, los gatitos mas amistosos fueron los de el padre amistoso". Por lo tanto parece ser que la genetica si juega un papel en el desarrollo de la personalidad felina.


CONOCIENDOTE: EL FACTOR GENERO

         Tal vez una de las areas menos estudiadas en el campo de el comportamiento animal es el impacto que el genero juega en determinar cmo la personalidad de un gato se formara. Los expertos no han investigado este topico lo suficiente como para formar conclusiones definitivas de el factor genero respecto a el comportamiento.

         "El genero le da una dimension a la personalidad que afectan nuestras actitudes y la manera como tratamos a un animal" dice el Dr Michael Fox. "Si comparamos la manera como tratamos a los niños y a las niñas, tendemos a ser mas bruscos con los niños que con las niñas. No obstante que esto esta un poco diluido en los gatos porque su sexo es menos obvio que el de digamos, un perro, pero generalmente hablando, el genero parece ser un componente del pasado que influencia las actitudes de las personas con los animales".

         El Dr Fox tambien dice que en sus propias relaciones con los gatos, ha tendido a jugar mas bruscamente con los machos que con las hembras, por lo cual, el cree que los gatos machos son mas extrovertidos y agresivos mientras que las hembras son mas timidas y calmadas. Dice que muchas personas subconcientemente tratan a los machos y a las hembras diferente.

Puede sonar irracional, pero los expertos en comportamiento animal y los dueños de los animales notan cambios distintivos en la personalidad entre los machos y las hembras.

         Los machos cuando conocen a una persona extraña es mas posible que se le acerquen que si fuera una hembra.

         Desafortunadamente, el factor genero no ha sido investigado lo suficiente como para probar sistematicamente diferencias en comportamiento entre felinos machos y hembras. Como se muestra en los ejemplos anteriores, sin embargo, esta claro que las experiencias personales y observaciones son el mejor material que tenemos en este respecto.


EL FACTOR ALTERACION

         El alterar o no a una mascota es una decision que el dueño debe tomar. Pero no debe ser una decision dificil. A menso que usted sea un criador profesional de gatos, no hay razon por la cual no operar al gato para que no tenga hijos.

         El operar a su gata es una buena idea por muchas razones, la mas importante es el control de la poblacion felina. Aun si pudiera encontrar una buena casa para cada gatito, los problemas que causa el que una gata este en celo no valen la pena. El operarla termina con el ciclo del estro, sin afectar la personalidad de la gatita.

         En terminos de diferencias de comportamiento entre un gato operado y uno no operado son dramaticas.          El castrar al gato reduce su lado destructivo. La mayoria de los machos intactos son muy agresivos, pelean con otrs gatos y rocian orina para marcar su territorio. Comparado con un gato intacto, el castrado es mas afectuoso, y calmado haciendo de el una mejor mascota.


FELICES POR SIEMPRE: EL FACTOR FINAL ES USTED

         Jovenes o viejos, hembras o machos, Siameses o Persas, el caracter de el gato sigue siendo un misterio. Sin embargo si considera por un momento todos los componentes complejos que ayudaron a crear la pesonalidad unica de su gato, tal vez podra entender mejor sus necesidades psicologicas y emocionales. Una vez que se de cuenta como y por que su gato actua como lo hace podra apreciarlo mejor comoo un individuo unico que se ha desarrollado como resultado de todos estos factores.


         Sandra Toney, CATS MAGAZINE Febrero 1996