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COMPORTAMIENTO--Que tan amplio es el territorio de un gato?

COMPORTAMIENTO

Que tan amplio es el territorio de un gato??


         La contraparte salvaje de el gato domestico tiene un inmenso territorio, con los machos patrullando cerca de 175 acres. Los gatos domesticos que se han vuelto salvajes y que viven en areas remotas donde hay espacio ilimitado tambien cubren areas impresionantemente grandes. Los gatos de granja usan mucho espacio, los machos hasta 150 acres. Las gatas de granja son mas modestas, usando solo 15 acres como promedio. En la ciudades, pueblos y suburbios la poblacion de gatos es mucha. Los territorios de los gatos urbanos se encogen a solo una fraccion de el que disfrutan sus primos campiranos. Se estima que cerca de una quinta parte de acre cada uno. Los gatos que viven en casas estan aun mas restringidos, dependiendo de el tamaño de el jardin de la casa en la que vivan. La densidad maxima es un gato mascota por un cincuentavo de acre.


         Este grado de variacion en el tamaño de los territorios felinos nos muestra que los gatos pueden ser muy flexibles. Como las personas, ellos se pueden ajustar a que se reduzca el tamaño de sus casas sin demasiado sufrimiento. De las cantidades anteriores es facil calcular que 12,500 gatitos de la ciudad pueden caber en el territorio de un gato de campo. El hecho de que la vida social de el gato de ciudad no se convierta en caotica y viciosa es un testimonio de la tolerancia social de los gatos. En cierta forma esto es sorprendente, porque la gente habla frecuentmente de la sociabilidad de lso perros, pero dicen que los gatos son mucho mas solitarios y no sociables. Pueden sera asi por eleccion, pero con el reto de vivir muy proximos uno al otro pueden perfectamente.


         Logran el exito de la alta densidad de varias formas. El factor mas importante es la provision de alimento por sus dueños. Esto hace innecesario el tener que hacer viajes diarios para cazar. Puede que no quite del todo la urgencia de hacer tales viajes, pues un gato bien alimentado sigue siendo un gato cazador, pero si reduce la determinacion que nace de un estomago vacio. Si invaden territorios adyacentes, pueden dejar de cazar sin pasar hambre. Si el restringir sus actividades cazadoras a sus propias casas los hace ineficientes como cazadores y provoca frustracion, al menos no los lleva a el hambre y la muerte. Esta demostrado que entre mas comida reciban de sus dueños, mas pequeño es su territorio urbano.


         Otro factor que los ayuda es la manera como sus dueños dividen sus propios territorios, con bardas y cercas y plantas para dividir sus jardines. Esto proporciona lineas de demarcacion naturales que son faciles de reconoceer y de defender. Ademas hay un grado permisible de empalme de territorios felinos. Las gatas por lo general tienen varios rangos que se empalman unos con otros y que producen un terreno neutral. Los machos, cuyos territorios son por lo general cerca de 10 veces mayores a los de las hembras, no importando que tan poblado este el territorio, muestran mucho mas empalme. Cada macho patrulla un area que lo lleva por varios territorios de hembras, permitiendole asi saber que gatas estan en celo.

         Este empalme es permitido porque por lo general evitan encontrarse unso con otros cuando patrullan su terreno. Si por accidente dos de ellos se encuentran pueden amenazarse o simplemente seguir su camino.


         Los numeros de los gatos mascota son controlados por sus dueños, al castrar a los adultos y el vender o regalar a los pequeños. Pero como sobrevive el arreglo territorial de lso gatos ferales la produccion de tantos gatitos? Un estudio de tallado de gatos de un puerto revelo que en un area de 210 acres habia 95 gatos. cada año producian entre todos cerca de 400 gatitos. Esta es una cifra alta de cerca de 10 por gata, lo cual significa que en promedio cada hembra tiene 2 camadas. En teoria esto significaria un incremento muy grande de poblacion cada año, en la practica se descubrio que la poblacion se mantenia bastante estable. Una investigacion mas cercana revelo que solo uno de cada ocho gatitos sobrevivia hasta convertirse en adulto. Estos 50 gatos que aumentaban en la poblacion se nivelaban por 50 gatos viejos que morian. La causa mayor de mortalidad aqui eran los accidentes de carretera.



Desmond Morris, "Catwatching"