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1996.91.34_1b.jpg (23825 bytes)attributed to Caban group
La Mano Poderosa (The All-Powerful Hand)
about 1875–1925
painted wood with string and metal
10 1/4 x 5 x 1 1/2 in.
Smithsonian American Art Museum, Teodoro Vidal Collection

This popular Puerto Rican image represents the hand of the crucified Christ, with the Christ child positioned on the thumb, followed by Mary, Joseph, Anne (Mary's mother), and Joachim (Mary's father). La Mano Poderosa relates to symbolic hands from Western Africa and to the Islamic hand of Fatima, as well as the Roman Catholic cult of Saint Anne. Small metal offerings (called milagros or miracles) shaped like a leg and a human chest were added by believers petitioning for relief from illnesses for themselves or family members.

Esta popular imagen puertorriqueña representa la mano del Cristo crucificado, con Cristo niño sobre el pulgar, seguido de María, José, Ana (madre de María) y Joaquín (padre de María). La Mano Poderosa está relacionada con las manos simbólicas de África occidental y la mano islámica de Fátima, así como el culto católico a Santa Ana. Los pequeños exvotos de metal (llamados milagros) en forma de pierna y torso humano son piezas añadidas por los fieles que, de esa manera, pedían su curación o la de sus parientes enfermos.


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Revised: January 17, 2002
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