《馬皮蠶女》

過去傳說遠古時代,有一個家長長遠方,家堥S有別的人,只有一個女兒。有一匹雄馬,女兒親自飼養它。她孤獨居住在偏僻的地方,思念她的父親,就對著馬開玩笑說︰「你能夠幫我把父親接回來,我將嫁給你。」馬聽了這話以後,就斷馬彊繩離開家,徑真去到父親駐紮的地方。父親看見馬又驚又喜,便拉過去騎上它。馬望著它所來的那個方向,不停地悲嘶,父親說︰「這匹馬無緣無故地這樣悲嘶,是不是我家埵釣ぅO?」便趕快騎馬回家。

因為這匹馬是畜生卻有特殊的感情,所以他優厚地給予草料飼養。馬不肯吃草料,每次看見女兒進出,就高興或者發怒,騰跳踏地,像這樣不只一兩次。父親覺得奇怪,暗下詣問女兒。女兒把開玩笑的事一一告訢父親,認為一定是這個緣故。父親說︰「不要說去,恐怕會污辱家庭的名聲。你暫且不要出去。」於是他暗設弓箭射殺這匹馬,把馬皮曬在庭院中。

父親外出時,女兒和鄰居姑娘在曬馬皮的地方玩耍,她用腳踢馬皮說︰「你是畜生,卻想娶人做媳婦嗎?招來這樣屠殺剝皮,自討苦吃怎麼樣?」話沒說完,馬皮突然飛起,捲著女兒飛走。鄰居姑娘又慌又怕,不敢上前救她,跑去告訴她父親。父親回到家後,到處尋找,己經飛出去失了。

後來過了幾天,在一棵大樹枝條中間找到,女兒和馬皮都變成蠶,在樹上吐絲作繭。那繭的絲又厚又大,跟普通的蠶繭不同。鄰居婦女取來飼養,收到的蠶絲增加好幾倍。於是把這種樹叫做「桑」。桑,就是喪失的意思。從此老百姓爭者種桑樹,就是今世用來養蠶的樹。叫它桑蠶,因為這是古蠶所留下的種類。

根據《天官》,辰宿是馬星。《蠶書》說︰「月亮位在大火星,就選取蠶種。」這是蠶和馬同一氣質。《周禮》「馬質」職掌「禁飼二次蠶」,注說︰「同物不能兩樣同時增大。禁飼二次蠶,是因為它會傷馬。」漢代的禮儀,皇后親自採桑,祭祀的蠶神叫「菀寙婦人、寓氏公主」。公主,是那個女兒的尊稱。菀寙婦人,是最先教民養蠶的人。所以今世有人說蠶是女兒,這是古代流傳的說法。《搜神記》